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La Ciudad de Alejandría (Alex) en Egipto


LA CIUDAD DE ALEJANDRÍA, EGIPTO

 

 


El Edificio de Alejandría

 

La segunda ciudad más grande de Egipto, Alejandría, conocida como "La Perla del Mediterráneo", tiene una atmósfera que es más mediterránea que el Oriente Medio; su ambiente y el patrimonio cultural lo distancia del resto del país, aunque en realidad está sólo 225 kilómetros de El Cairo.

 

 

Fundada por Alejandro Magno en 331 a. C., Alejandría se convirtió en la capital del Egipto greco-romano, su estatus como un faro de la cultura simbolizada por Pharos, el legendario faro que fue una de las Siete Maravillas del Mundo. El escenario de la tormentosa relación entre Cleopatra y Marco Antonio, Alejandría era también el centro de aprendizaje en el mundo antiguo. Pero la antigua Alejandría decayó, y cuando Napoleón desembarcó, encontró un pueblo de pescadores escasamente poblado


Desde el siglo 19 Alejandría tomó un nuevo rol, como un foco de expansión comercial y marítima de Egipto. Esta Alejandría ha sido inmortalizada por escritores como E-M- Forster y Cavafy. Generaciones de inmigrantes procedentes de Grecia, Italia y el Levante se establecieron aquí e hicieron sinónimo de la ciudad con el comercio, cosmopolitismo y cultura bohemia.

 

Alejandría es una ciudad para explorar de forma aleatoria. Es tan importante para disfrutar de la atmósfera como es para ver los monumentos.

 

 

 

Antigua Alejandría

 

Dinócrates construyó el Heptastadion, la calzada entre Pharos y el continente. Esto dividió los puertos en el mundo occidental y oriental. El puerto oriental fue realmente donde el antiguo puerto de la Edad Media se encontraba.

 

De la Alejandría moderna, la parte más antigua está a lo largo de la calzada que une lo que antes era la isla de Pharos con el continente e incluye los distritos de Gumrok (el más antiguo data de alrededor del siglo 16 y conocido como el distrito de aduanas) Anfushi, y Ras el-Tin (Cabo de las figuras). Estos dos últimos distritos datan de alrededor del período de Mohammed Ali (1805-49). En conjunto, estos distritos son conocidos por los occidentales como el barrio turco. Han tenido una serie de altibajos en los últimos años, especialmente debido a la plaga durante el siglo 17. El área forma algo con forma de T, dividiendo el puerto oriental del puerto occidental.

 

Esta sección de Alejandría es conocida por nosotros más de los libros que lo que en realidad podríamos ver en el área. Donde el Faro de Pharos una vez estuvo, ahora es ocupado por el Fuerte de Qaitbay (1) sobre el área que circunda alrededor de la parte superior de este puerto formando la sección oriental de la parte superior de la T. Al sur del Fuerte de Qaitbay, llegamos a la impresionante Mezquita de Abu El-Abbas (2). Al oeste de esta están las Tumbas de Anfushi (3), algunas de las más antiguas de Alejandría y vale la pena una visita.

 

Alejandría Central

The Underwater Discoveries

Los Descubrimientos Submarinos

Relativamente, los nuevos descubrimientos en el puerto oriental implican dos sitios diferentes. Alrededor del Fuerte de Qaitbay el sitio ha descubierto cientos de objetos, incluyendo lo que los expertos creen que son los restos del Faro de Pharos, una de las antiguas maravillas del mundo. En la parte sureste del puerto, los arqueólogos aparentemente han encontrado los cuarteles reales, incluyendo columnas de granito y estatuas fabulosas, incluyendo una de Isis y una esfinge con una cabeza que se pensaba ser el del padre de Cleopatra. Es muy posible que haya una exposición bajo el agua en el futuro.

 

Yendo hacia el continente pasando la Mezquita de El- Abbas y conectando con la calle Shari Faransa nos lleva al distrito de Suq. Justo antes de entrar en el distrito uno encuentra la interesante pequeña Mezquita de Terbana (4). En el distrito de Suq (5), uno encuentra las únicas sobrevivientes wakalas de Alejandría, que es una parte del complejo de la Mezquita de El-Shorbagi, fundada en 1757. Esta fue también la región donde la comunidad judía de Alejandría vivió, pero la mayoría han emigrado a Israel. Las diferentes áreas se han especializado en diferentes bienes y uno puede encontrar todo tipo de productos, desde joyas a las plantas medicinales (zoco de El-Magharba) a la ropa de beduinos (zoco de El-Libia).

 

Continuando por Faransa uno pasa por Midan Tahrir (6) y la calle se convierte en Salah Salem, y finalmente conecta con Al -Horreya.

 

Sin embargo, Midan Tahrir, popularmente llamada Manshiya, tiene una historia importante. La zona fue el hogar de diplomáticos y conocida como Place Des Consuls, pero después de que la estatua de Mohammed Ali fue colocada aquí en 1873, el nombre fue cambiado a Midan Mohammed Ali. En 1882, fue bombardeada y casi destruida por los británicos. La Bolsa de Valores de Alejandría se encontraba aquí, y fue en la midan donde Nasser anunció la nacionalización del Canal de Suez.

 

La calle llamada Al-Horreya (Tariq abd el-Nasser) que transversale el área de este a oeste, en la antigüedad fue la Vía Canópica con la Puerta del Sol en el extremo oriental y la Puerta de la Luna en el extremo occidental. En ese tiempo, probablemente había columnas que bordeaban el camino. La calle principal del norte al sur, ahora Sharia el-Nebi Daniel, iba desde el puerto oriental hasta el puerto de lago en el Lake Mariout.

 

Justo al sur de la intersección de Al Horreya y el -Nebi Daniel estaba el lugar tradicionalmente considerado ser el lugar de sepultura de Alejandro Magno, pero no ha sido encontrado, y de hecho podría estar debajo de la Mezquita del Nebi Daniel (7) o en una necrópolis griega cercana. La famosa Biblioteca de Alejandría estaba probablemente cerca. Sin embargo, el único lugar de antigüedades que se puede ver en la zona es Kom el-Dikka (8), un pequeño teatro romano que ha sido excavado. Cerca se encuentra también una casa de baños de la época. Al este se encuentra el Distrito de Antigüedades donde los comerciantes venden antigüedades, libros, armas y muebles viejos. Aquí está también la Mezquita de Attarine, que una vez fue una iglesia dedicada a San Atanasio.

 

Más al sur a lo largo del tranvía está el pilar de Pompeyo (9) y cerca están las Catacumbas de Kom ash-Shuqqafa (10).

 

Paseando por el-Nebi Daniel habrán varias otras atracciones, incluyendo el Centro Cultural Francés, y cerca la Sinagoga Eliahu Hanabi (11), que es la única sinagoga activa en Alejandría y casas que combinaron los tesoros de las siete sinagogas de Alejandría anterior.

 

Volviendo del norte de el-Nebi Daniel ,, al lado del puertodonde ahora está la estación de Ramla ubicado en Midan Saad Zaghlul fue el lugar el Caesareum (12). Este fue un templo magnífico iniciado por Cleopatra para su amante Antonio y posteriormente completado por su enemigo Octaviano, aunque nada de esto queda en el lugar. Cerca se encuentra el conocido Cecil Hotel, construido en 1930, Smerset Maugham durmió aquí, al igual que Winston Churchill, y el Servicio Secreto Británico una vez mantuvo una suite para sus operaciones.

 

Midan Saad Zaghlul (13) es el centro de entretenimiento de Alejandría. Aquí, como terminales y estaciones de tren ofrecen un ambiente para los cines, restaurantes y clubes nocturnos. Fue el escenario del Cuarteto de Alejandría de Lawrence Durrell y los famosos cafés de Alejandría. La plaza es dominada por un impresionante monumento dedicado a Saad Zaghlul, un ex líder nacional.

 

El Barrio Griego y Distrito de Rosetta Bab

 

De vuelta a Al Horreya en dirección este, mientras pasamos por el Museo Greco-Romano (un museo notable que vale la pena visitar) nos adentramos en los barrio griego de Alejandría, uno de los barrios residenciales más hermosos. Las maravillosas villas antiguas incluyen los enorme edificio de Miclavezque está enfrente del Ayuntamiento y cerca los Complejo Adda construido en 1929. Aquí es donde los griegos ricos vivían en el cambio de siglo, y las calles todavía llevan los nombres de los gobernantes ptolemaicos, faraónicos, abasíes y fatimíes. Más al este está el Patriarcado Ortodoxo Griego y la Iglesia de San Saba.

 

Más al este, Al Horreya se abre a una hermosa zona verde conocida como los Jardines Shallalat, que una vez fue la fortificación de Bab Rosetta. Pero en 1905, Alejandría creó una zona de jardín aquí con cascadas y la única cisterna que se puede ver en Alejandría. Esta cisterna es un ejemplo de los que una vez ayudaron en Alejandría proporcionando agua potable a sus habitantes.

 

La Corniche

 

 

La Corniche está llena de Casinos construidos sobre zancos e hileras de cabañas de playa. La avenida aquí no siempre existía, pues hasta el siglo 20, las áreas permanecieron fortificadas por un muro de cinco kilómetros de largo con torres que habían protegido la ciudad desde el siglo 13. A principios de 1900, una franja de tierra con un ancho de unos 100 años fue ganado al mar, y la región se convirtió popular entre los amantes de la playa. Ese ya no es el caso, pero sigue siendo una zona muy animada de Alejandría.

 

En el extremo occidental de la Corniche, cerca de Silsila donde la Nueva Biblioteca de Alejandría se está construyendo, están las Tumbas de Shatby que se dice que son los más antiguos de Alejandría. Más cerca de la zona de San Esteban a través de las vías de tranvía está también el Museo Real de Joyería.

 

El Canal de Mahmudiya

 

Un paseo por el Canal de Mahmudiya, lo lleva a uno cara a cara con la clase obrera y los distritos industriales de Alejandría, y son agradables por la antigua carretera asfaltada bordeada por el canal y los árboles sicómoros. Al sur del distrito griego por el canal están el Jardines Antoniadis, que se filtran con historia. Aquí, el poeta Calímaco vivió y enseñó, y en 640 d. C., Pompilio impidió que el rey de Siria capturara 3 Alejandría. Pero menos de un año después, Amr Ibn el-As acampó aquí, antes de tomar la ciudad. El famoso Círculo de Tráfico del Agua también está en el área.

 

Aquí uno encuentra los Jardines Zoológicos, el pequeño Museo de Historia Natural y el Museo de Bellas Artes en la región Moharrem Bey, y un Jardín de Rosas. Los hermosos jardines públicos se extienden a los alrededores donde se encuentra el Palacio de Antoniadis, y cerca hay incluso una tumba romana

 

El-Muntaza

 

 

Jardines de Muntaza

 

Esta región junto la costa a unos 15 kilómetros al este del barrio antiguo de Alejandría a lo largo de la Corniche es donde se encuentran muchos de los hoteles modernos de Alejandría ,, así como uno de los elegantes hoteles boutique. Khedive Abbas II construyó el Salamlik como una residencia. Aquí también está el magnífico Palacio de Montaza.

 

Puertas de Alejandría

 

Vea también:

 

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