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Egipto: Cultura – El Pueblo Egipcio


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EL PUEBLO EGIPCIO


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Al leer varios libros respecto a los viajes egipcios, este autor se sorprendió al ver el poblado egipcio dividido en cuatro grupos culturales que consta de los coptos, beduinos, nubios y campesinos egipcios, o fallahin. Un examen más detenido, los fallahins se presentan básicamente como agricultores que viven en aldeas. Tal vez esta es una definición correcta y tradicional de la palabra fallahin, pero fue inmediatamente evidente que esta división de grupos culturales estaba fuera de contacto con la realidad, y no mostró ningún sentimiento para el verdadero sabor de Egipto.

 

Egipto es en realidad una maravillosa y encantadora mezcla de tradiciones, con una estructura socioeconómica que permite, cada vez más, un gradiente de clases. Pero hay que mirar y sentir con el corazón para tocar esta esencia de Egipto.

 

Una considerable cantidad, si no la mayoría, de la población egipcia vive actualmente en ciudades más grandes, sobre todo El Cairo y Alejandría. De hecho, estas dos ciudades dominan la visión de la mayoría de los extranjeros. Son de vital importancia para la cultura de Egipto, pero no hay que descuidar las muchas otras ciudades de tamaño moderado. Y dentro de estas ciudades hay un caleidoscopio virtual de estratos sociales. Existen, sin duda, los pobres, los fallahins recientes llegan a la ciudad, y los niveles más bajos de lo que vamos a llamar a la clase comercial o mercantil. Son evidentes y abundantes. Sin embargo, estos empresarios se funden en la clase media, y después clase media alta. Más que unos cuantos se hacen ricos.

 

Los libros de viajes parecen negar este vasto conjunto de hombres de negocios egipcios. Algunos vienen de familias que probablemente tienen lazos tradicionales con el comercio, pero otros son aquellos fallahins que han encontrado lo que vinieron a buscar en la ciudad. Tal vez los más pobres de estos comerciantes, los que venden productos o comidas de frijol en las calles podrían responder al término fallahin, pero dudo que la mayoría entren dentro de ninguno de los grupos culturales tradicionales. Tienen un millón de rostros, y también como muchas profesiones y oficios. Ellos hacen ollas de cobre y joyas de oro, alfombras, pintan, construyen edificios y cerámica fina. Venden alimentos en el mercado de la esquina. Hacen comercio de tractores y bombas de agua, son carniceros y panaderos, taxistas, y secretarios. Y en estos días muchas de estas personas son simplemente egipcias, no coptas, no nubias, no beduinas, y ciertamente no los fallahin tradicionales.

 

Pero lo que también falta de la mayoría de las descripciones de viajes de la cultura egipcia es un verdadero sentimiento para la belleza de estas ciudades maravillosas. Aquí, uno encontrará adolescentes en McDonald’s o Pizza Inn y haciendo el arrastre local en sus pequeños Fiats. Allí, uno verá las calles iluminadas con luces de colores colgadas de los edificios con el fin de celebrar un cumpleaños o una boda. Uno encontrará un flujo continuo de bocinazos, como una población perpetuamente tarde para alguna reunión codifica por la ciudad. Pero uno puede admirar esta locura desde un sillón junto a su cafetería favorita, donde se puede superar mediante una sensación de tranquilidad. Es a menudo una cultura de los callejones de barrios pequeños, especialmente de noche, donde la televisión no ha distribuido acuerdo social. Los residentes de estos barrios pequeños dentro de estas ciudades monstruosas se conocen bien entre sí, y se cuidan el uno al otro.

 

También es una cultura moral que estos autores admiran de todo corazón. En una ciudad del tamaño de El Cairo, casi no hay índice de criminalidad. Muchos occidentales creen que esto se debe al castigo duro, pero la verdadera razón es la lealtad de la población a su fe religiosa. La ausencia virtual de alcohol y drogas entre la población local, prohibida por su legislación islámica y ejecutada por su propia piedad, sin duda tiene mucho que ver con esto. Cuando uno deja de juzgar las culturas puramente desde el punto de vista de riqueza material, y comienza a ver el éxito humanista de la cultura egipcia, es difícil para una persona de cualquier creencia religiosa no desarrollar un profundo respeto por el Islam.

 

EL FALLAHIN


Los campesinos proporcionaron a los faraones con la mano de obra para construir sus monumentos majestuosos y el alimento para apoyar a los trabajadores. Incluso hoy en día, el fallahin arrebata dos o tres cosechas de sus campos pequeños en un vano intento de alimentar la población en constante expansión de Egipto. Estos campesinos viven en pequeñas aldeas, a menudo colonizadas por sus antepasados faraónicos, dispersos a lo largo del Nilo.

 

Aldeas Egipcias


La mayoría de los habitantes viven en casas de adobe, sus gruesos muros aislando contra el calor de la tarde. Los techos planos, expuestos a la brisa nocturna del norte, sirven como dormitorios frescos así como las áreas de almacenamiento. Los aldeanos revocan las paredes exteriores y muchas veces recortarlos en azul, un color que creen que ahuyenta el ojo del mal. Cuando un hombre se enriquece, puede añadir un segundo piso a su casa quizás para su hijo casado. Aquellos aldeanos que han realizado el viaje a La Meca pintan la leyenda de su viaje en las paredes exteriores de sus casas. Tales casas hajj, junto con las mezquitas, son los edificios más destacados de un pueblo.

 

Algunos aldeanos construyen jaulas de palomas ornamentadas cerca de sus casas, utilizando las aves como alimento y sus heces para fertilizar los cultivos. Muchas casas aún tienen pisos de tierra y carecen de electricidad o agua corriente; las mujeres con jarras equilibradas sobre sus cabezas hacen la caminata al pozo de la comunidad, y los niños con burros transportan el preciado líquido en bidones.

 

Dicho todo esto, los programas de construcción patrocinados por el gobierno también han traído nuevos estilos de residencias y utilidades para algunos pueblos, especialmente los que están fuera del Valle del Nilo en los Oasis y las zonas costeras del Mar Rojo.

 

Vida Familiar


Los egipcios adoran a sus hijos, que a medida que crecen rápidamente, asumen responsabilidades de adultos. Los más jóvenes comienzan por el pastoreo de ovejas y cabras. Cuando los niños llegan a nueve o diez, comienzan a aprender a cultivar la tierra que con el tiempo será de ellos. Las niñas jóvenes alimentan las gallinas, ordeñan cabras y búfalos de agua (gamoosa), hacen las empanadas de estiércol usadas como combustible, y buscar agua. A una edad temprana, aprenden a llevar cargas sobre sus cabezas; empezando con objetos ligeros como barras de pan, se gradúan a la lavandería, y luego a grandes vasijas de barro para agua. Su trabajo les da una gracia de transporte que permanece con ellas durante toda su vida.

 

En las extensas familias egipcias, abuelos, tías, tíos, y primos todos sienten las obligaciones del clan, y estos lazos los unen en los buenos y malos momentos. Si los cultivos de un individuo fracasan, todos los parientes contribuyen con sus propios suministros. Si un animal es herido fatalmente, el fallahin lo matará y cada familia en el clan comprará una porción, compartiendo así la carne y contribuir a los gastos de sustitución del animal. Los ancianos del clan arbitran en desacuerdos, incluso entre los esposos y esposas, y dar opiniones que van desde técnicas de cultivo a obligaciones religiosas.

 

Vestido


Fuera de su casa, una mujer casada tradicionalmente lleva un vestido negro exterior sobre su vestido de casa de color brillante y se cubre el cabello con un velo largo, que a menudo se extiende por el suelo detrás de ella. Lleva su dote de collares de oro pulseras de plata y ajorcas, el seguro contra la pobreza si su marido se divorcia de ella o ella se convierte en viuda. Su marido viste con una túnica larga (galabayya), algodón en el verano y lana en invierno. A menudo se cubre la cabeza con un pañuelo como un turbante y en el invierno añade una chaqueta de lana. Las vestiduras de ambos sexos cubren todo el cuerpo, pero su soltura permite una circulación de aire de refrigeración y sirve como aislamiento. Aunque las vestiduras negras de las mujeres se calientan un poco más rápido que los claros galabayyas, ambas, contrario de la creencia popular, mantienen la misma temperatura.

 

Comida


Al final del día de trabajo, los egipcios rurales regresan a sus pueblos, el fallahin llevando a su búfalo de agua o montando su burro. Una calma pacífica se asienta sobre las casas de adobe cuando las familias se reúnen para la cena. Las aldeanas una vez pasaron la mayor parte de su vida cocinando, pero hoy en día, son socios igualitarios en relaciones y toman un rol cada vez más activo en la sociedad. Ellas hornean su aysh (pan) en hornos de barro del modelo antiguo, haciendo un tipo de levadura y aysh shams (pan de sol), que se preparan a la salida del sol. La comida principal consiste en arroz, frijoles ful, y verduras. Para las ocasiones especiales (si la carne está disponible), prepararán fattah, un plato con capas de pan, arroz y carne sazonada con vinagre y ajo y adornado con yogur y frutos secos. El fallahin come con pan en vez de cuchillos y tenedores, rompiendo el pan redondo en porciones de tamaño de un dedo y sumergiéndolos en los platos de servir.

 

Fiestas


En los días festivos, un pueblo es todo menos tranquilo. Para celebrar el mulid (día santo) de la aldea, toda la población sale; los niños muestran las atracciones del carnaval y los adultos visitan, ven carreras de caballos, y participan en los rituales. Durante las bodas, las mujeres del pueblo decoran la novia con diseños de henna, y después de la boda, pueblos enteros acompañan a la novia y el novio a su nuevo hogar. Las mujeres del pueblo trabajan juntas para preparar las comidas ornamentadas que acompañan estas celebraciones. El aislamiento es inconcebible en un pueblo egipcio.

 

BEDUINO


Vagando por los desiertos de Egipto, los nómadas beduinos continuamente buscan pastos frescos para sus camellos y cabras y agua para sus familias. No vagan sin rumbo, pero regresan anualmente a varios lugares de su territorio donde la tierra y el agua pueden sostenerlos durante la temporada. En el desierto, poco se escapa del ojo del beduino. Él sabe dónde y cuándo se puede encontrar agua y si es sólo agua salobre o tóxica; los arbustos le dicen la última vez que llovió y en qué cantidad. Los signos dejados en la arena proclaman quién ha estado allí antes que él, cuando, las direcciones de donde vinieron y se marcharon, el tamaño de sus rebaños, e incluso las edades de sus camellos. Los beduinos navegan por las estrellas, puntos de referencia familiares, y marcadores de piedra dejados en un viaje anterior. Viajan ligeros, , ,, dejando alijos colgando de los árboles. Otros viajeros, en caso de necesidad, son bienvenidos a la comida y el agua, pero están obligados a no tocar los artículos restantes.

 

Ropas


El beduino viste para el desierto, sus túnicas en capas y flujo absorbiendo los rayos calientes del sol permitiendo circular brisas refrescantes. Se pone una tela alrededor de su cabeza y el cuello para retardar la pérdida de humedad que puede provocar insolación en para proteger su cara contra la arena dura y seca. Las mujeres llevan vestidos negros y cubre cabezas bordadas en diseños de costuras cruzadas: azul para las mujeres solteras, rojo para las casadas. Ellas se cubren el rostro con un velo destacados en las mismas costuras cruzadas y a menudo decorados con conchas y monedas.

 

Casas


Beduinos viven en carpas de cabra y paneles de pelo de camello que las mujeres han tejido en sus estrechos telares de tierra y cosidos juntos. Cuando se mueve la tribu, la esposa beduina está a cargo del desmantelamiento de la tienda, el embalaje en los camellos, y re-ensamblaje en un nuevo sitio. Puede enrollar los lados de modo que la brisa fresca entre, o estacándola hacia abajo, asegurándola de una tormenta de arena. En caso de divorcio, la carpa pertenece a la mujer, mientras que el hombre toma sus animales domésticos y se va.

 

Vida Nómada


Los beduinos se unen a tribus pequeñas, muy unidas, y sus líderes, escogidos por su sabiduría y buen juicio, mantienen sus posiciones por sutileza y generosidad, ya que sus orgullosos hermanos beduinos encontrarían los mandatos directos insultantes. Para los beduinos, la hospitalidad es obligatoria, y los huéspedes son bienvenidos a una carpa durante tres días y tres noches. La olla de café o vaso de agua siempre está listo para un pariente o extraño. A cambio, el anfitrión espera una conversación, por lo que los beduinos se mantienen al tanto de las noticias.

 

Si el agua está muy lejos, los hombres y niños hacen el viaje con camellos, trayéndolo en pellejos de cabra. También entran en la ciudad más cercana para intercambiar noticias y hacer trueques, trocando alfombras, queso, leche, cabras y camellos para telas, joyas, rifles, harina, arroz, té, azúcar y café.

 

Los avances modernos en el desierto están cambiando la vida del beduino. En los últimos tiempos, algunos gobernantes de Egipto han proporcionado tierras agrícolas a los beduinos, y alentaron su asentamiento. Muchas familias se han instalado, construyendo casas, en las carpas artesanales están desapareciendo. Los camiones llevan agua en barriles de 100 galones y mover cabras a los pastos. El beduino está invirtiendo en tierra y negocios, y enviando a sus hijos a la escuela en El Cairo y Alejandría y las provincias cercanas, donde más institutos y universidades superiores han establecido recientemente. A pesar de que todavía se mantiene separado de la sedentaria egipcia, su antiguo estilo de vida del desierto está desapareciendo; la camioneta Toyota está constantemente reemplazando los camellos.

 

LOS NUBIOS

 

Los nubios de piel-oscura viven en el estrecho valle al sur de Asuán. Aunque estudios modernos han sido incapaces de determinar la ascendencia del pueblo nubio o rastrear los cambios en la carrera a través de la historia, ellos tienen genes predominantemente de raza caucásica y parecen no estar relacionados a otros africanos. Estas personas una vez cultivaron los estrechos márgenes del río, plantando palmeras a lo largo de su borde. Izando velas latinas triangulares por encima de sus barcos, arrastraron rocas, transportaron pobladores, y pescaron en el fresco y limpio Nilo.

 

Un grupo distinto durante siglos, los nubios (llamados Medjy) sirvieron a los faraones como comerciantes y fuerzas militares de élite. (Modelos del Reino Medio los muestran marchando en filas precisas teniendo escudos y arcos o lanzas.) Durante el Último Período, los nubios viajaron hacia el norte, invadiendo Luxor para restablecer la cultura faraónica clásica.

 

Durante siglos, los nubios han tenido un gran orgullo en su cultura única, negándose a casarse, y pese a siglos de endogamia, la población muestra poco efecto nocivo - rasgos débiles deben han sido eliminados hace varias generaciones. En tiempos modernos, su orgullo ha conducido a valientes intentos para mantener su vida del pueblo, aun cuando casi todos los hombres trabajaban y vivían cientos de kilómetros hacia el norte. Hoy en día, trasplantados de las tierras inundadas por las aguas del lago Nasser, estas trabajadoras personas están tratando de revivir su cultura frente a las presiones económicas y sociales.

 

Vida del Pueblo


Originalmente los pueblos nubios fueron muy unidos, celebrando los nacimientos y matrimonios con fiestas en toda la aldea, rituales que siempre incluía el río. El recién nacido fue lavado en su flujo vivificante, y en la circuncisión su prepucio fue arrojado como ofrenda en el río. Una novia y el novio se bañaron por separado en las aguas fértiles en la víspera de su matrimonio, y de nuevo al amanecer, juntos. Después de una muerte, al final del luto, las mujeres llegaron a las aguas para lavarse de sus caras el barro y el tinte azul que habían sido su distintivo de la tristeza, y ofrecer henna y perfume a los espíritus del río. Aunque los nubios convirtieron al cristianismo primero y luego al Islam, la creencia en los ángeles de agua persisten, y la gente sigue a peticionar estos espíritus de favores y bendiciones.

 

Dislocaciones


El estilo de vida nubio cambió de repente, cuando los británicos construyeron la primera presa de Asuán en 1902. Su creciente cámara de carga ahogó sus plantas de habas, ahogó sus palmeras, y se tragó a sus mezquitas y casas, obligando a la gente a reconstruir sus aldeas más arriba en las laderas estériles. Intentaron de cultivar las nuevas riberas del río, pero el suelo arenoso carecía de limo fértil y los niveles de producción cayeron. Muchos de los hombres dejaron a sus familias para buscar trabajo en las ciudades, viajando hasta El Cairo.

 

La presa fue levantada tres veces dentro de 75 años, finalmente enviando más del 85% de los hombres nubios al norte para encontrar trabajo. Las mujeres y los niños que han quedado detrás intentaron de mantener las costumbres del pueblo, pero con los esposos y padres regresando sólo un par de veces al año, las fiestas y los ritos tradicionales fueron a menudo abandonados. De maneras más pequeñas, también, su estilo de vida siguió cambiando: ollas de hojalata, cacerolas de aluminio y placas de plástico reemplazaron cestas tejidas, ya que las palmeras datileras que habían suministrado las hojas se encontraban ahora bajo el lago. Los techos planos, una vez apoyados por troncos de palmera, dieron paso a cúpulas abovedadas, e incluso los dátiles sí mismos, un elemento básico de la dieta de Nubia, tuvieron que ser importados.

 

Aunque algunos aldeanos se habían trasladado anteriormente a Asuán, la Presa Alta obligó a un éxodo final de los nubios. Cuando 50,000 viajaron al norte, podían por lo menos finalmente reivindicar tierras fértiles. Aunque viviendo en una cultura extraña, ya no dependían exclusivamente de los salarios enviados desde las ciudades; las familias podían traer a sus hombres a casa de nuevo. Gracias a los programas del gobierno, los nubios quienes ahora están asentados alrededor de Asuán y Kom Ombo se enfrentan a un futuro más prometedor. Aunque muchos hombres nubios todavía trabajan en las ciudades, la demanda de ayuda doméstica (trabajos que lo nubios llenaban con frecuencia) casi ha desaparecido, y ahora se pueden encontrar ejecutando algunas de las pequeñas tiendas en todas partes en Egipto, conduciendo taxis, o navegando falúas. Otros han optado por una educación, y los nubios con títulos universitarios forman parte de la élite educada de Egipto.

 

Última Actualización: 17 de mayo 2011

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