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Ciudades de los muertos en El Cairo, Egipto


Ciudades de los muertos

Por Heba Fatteen Bizzari

 

One of Cairo's Cities of the dead

 


 

Como Naema Zaki y sus cinco hijos otros egipcios han tenido que ser trasladados forzosamente a los cementerios del Cairo'scon el objetivo de proveerles un espacio para vivienda, dada la fuerte escasez de condiciones óptimas para esto. “Vinimos a vivir en estos cementerios porque no son costosos y son prácticos como punto de partida. A medida que pasó el tiempo nos dimos cuenta que no queríamos desalojar este espacio y continuar con nuestras vidas aquí (…) la gente es agradable y todos cuidamos unos de los otros, a diferencia de otros cairotas” dijo Zaki, una viuda que vive en un cuarto-tumba en el cementerio norte.

 

Para muchos habitantes del Cairo la Ciudad de la Muerte es un área misteriosa y de la que poco se sabe. La mayoría son conscientes de su existencia, pero pocos entienden exactamente este vasto y complejo grupo de cementerios que se extienden a lo largo de las montañas en Moqqatam.

 

 

Another view of a Cairo City of the Dead

 

 

Entre esos cementerios vive una comunidad pobre egipcia, que constituyen una comunidad ilegalmente establecida, pero respecto a la cual existe cierto grado de tolerancia. “Más de 5 millones de egipcios viven en estos cementerios y han desarrollado sus propias formas de sustento”, dice Malak Yakan, una antropóloga y guía turística.

 

“Existen en El Cairo cinco grandes cementerios, el Cementerio del Norte, el Cementerio Bab El Nasr, el Cementerio del Sur, el Cementerio del Gran y el Cementerio Bab el Wazir” dijo Yakan.

 

 

Desde la autopista Salah Salem, la Ciudad de la Muerte aparenta ser un lugar organizado y contrastado con el panorama gris y arenoso de la distante Ciudadela.Dentro de estos lugares, sin embargo, estos cementerios son testigos de la continua historia del Cairo

 

Antiguamente, los dirigentes del Cairopreferían espacios desérticos para construir sus tumbas en detrimento de las cercanías a la multitud concentrada en el centro de la ciudad. “Esta área era utilizada como centro de entierro para las conquistas árabes Fatimids, Abbasids, Ayyubids, Mamelucos, Otomanos, y otros más” continuó Yakan.

 

La creencia histórica a propósito de Egipto y sus cementerios hace referencia a su importancia dentro de la comunidad y no solo como un referente de las personas ya fallecidas. “Los egipcios no relacionan comúnmente los cementerios como un centro de la muerte sino como un sitio donde la vida inicia” afirma Yakan. En la actualidad, a raíz de la crisis de vivienda en Egipto, los habitantes del país han hecho de las tumbas sus cuartos permanentes”.

 

 

Walking with the dead

 

 

Estos intrusos han logrado un equilibrio entre sus necesidades y las posibilidades que estos cuartos rudimentarios ofrecen. Han usado las lápidas como mesas y escritorios y han amarrado cuerdas entre las piedras para colgar la ropa.

 

“Hemos logrado proveer este espacio de electricidad a través de cables que provienen de la Mezquita ubicada en las cercanías para poder contar con condiciones de vida mínimas” afirma Zaki.

 

Para los habitantes de la Ciudad de la Muerte es el espacio perfecto para sus necesidades en tanto cuenta con una estructura fija, es cómodo y podría considerarse hasta cierto punto parcialmente equipado. Sin embargo este lugar cuenta con ciertas desventajas; “ellos desarrollan su vida en medio de una gran cantidad de mosquitos, cucarachas infecciones que podrían afectar su vida normal” escribe Nedoroscik en ‘La ciudad de la Muerte, una historia sobre las comunidades de los cementerios del Cairo’.

 

Las piezas de igual forma están agobiadas por un abrumante olor a basura proveniente de los montículos de desechos apilados en las puertas de las casas y las aguas residuales que escapan de los tanques ubicados en los alrededores.

 

Además, “existe un sentimiento de inseguridad por parte de los habitantes del lugar, respecto a su status de vivienda, en tanto la ubicación de sus hogares se encuentra por fuera de la ley” dijo Yakan. Fue la enorme ocupación francesa entre 1778-1801, la que inició el proceso de transformación de la imagen de los cementerios en la Ciudad de la Muerte.

 

“Esta situación ha traído una actitud más occidentalizada de cara a los cementerios, dentro de la sociedad egipcia, haciendo la presencia de las personas en este lugar un elemento más cotidiano y llevadero, en comparación al señalamiento y condena a la que eran sometidas anteriormente los habitantes por la misma población cairota” describe Nedoroscik. Los cementerios construidos en la Ciudad de la muerte son muy diferentes al concepto generalizado dentro de las sociedades occidentales, principalmente porque la tradición egipcia acostumbraba enterrar sus muertos en cuartos adaptados para una estancia de por lo menos cuarenta días.

 

Actualmente la población egipcia crece aceleradamente por la creciente migración de la población rural hacia los centros urbanos y se hace más difícil encontrar espacios para satisfacer la demanda de vivienda.

 

El futuro de la Ciudad de la Muerte sin embargo se mantiene incierto. Los habitantes de la ciudad no estarán dispuestos a abandonar sus hogares hasta que el gobierno les provea mejores condiciones.

 

“No me moveré de este lugar, habiendo vivido tantos años en las calles” dice Zaki, “es claro que me gustaría vivir en condiciones más dignas, pero eso no significa que quiera irme a pasar mis noches en la calle. Merecemos casas decentes”.

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