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Una Guía de Tour Clásico en Egipto, Parte I: Contexto


TOURS CLÁSICOS EN EGIPTO

 

The Nile River in Cairo

 


En gran medida, los tours egipcios no son tan complicados, pero pueden parecer así debido a las aparentemente miles de empresas que los ofrecen. Con respecto a Egipto, Típicamente, clásica son básicamente Típicamente, de antigüedades que visitan varios sitios en Egipto que a menudo han sido populares entre los turistas desde la época clásica. Típicamente, casi todos los tours clásicos visitan los mismos lugares principales, con las atracciones turísticas menores componiendo sus grandes variaciones. Empezando en El Cairo debido al aeropuerto internacional allí, uno generalmente pasa unos días ya sea al principio, al final o dividir entre el comienzo y final explorando el patrimonio de El Cairo. De El Cairo van hacia el sur, generalmente a Luxor o Aswan, pero de una manera u otra visitar ambas ciudades. A veces incluyen un Crucero por el Nilo en este arreglo. Frecuentemente visitarán algunos de los otros templos arriba de Luxor, entre Luxor y Aswan, y justo debajo de Aswan. Los complementos también podrían extender el tour más hacia el sur a Abu Simbel, o al este para unas cortas vacaciones en la playa en Hurghada,o a través del Golfo de Suez hasta Sharm el-Sheij, y tal vez un poco de turismo en el monasterio de Santa Catalina y Monte Sinaí. Recientemente, muchos tours clásicos son también comprados con Alejanría como complemento. Los complementos más exóticos pueden llevar a los turistas al Desierto Occidental, o el Desierto Oriental, pero en conjunto, el tour clásico básico no es tan complicado. Sin embargo, al mirar de operador turístico a operador turístico, parece haber a menudo un laberinto de opciones confusas para mucha gente.

 

 

The Nile River in Cairo

 

Echemos un vistazo a lo que realmente implica esto.

 

Los tours clásicos completos suelen durar de entre cuatro y quince días. Uno puede, por supuesto, encontrar tours más cortos y más largos. Los tours más cortos son comunes, pero son generalmente muy limitados en su alcance. Solamente pueden visitar los alrededores de El Cairo, por ejemplo, y entonces no son realmente tours clásicos completos. Son, sin embargo, útiles, principalmente para la gente que pasa a través de Egipto en su camino a otro lugar, por motivos de negocios o conferencias, o para personas con tiempo limitado que visitan de buques de crucero oceánico. Los tours de más de quince días son menos comunes, ya que las personas simplemente no tienen tanto tiempo. Deben también desear tener ya sea un tour muy completo de Egipto, o un interés especial en algunos aspectos del antiguo Egipto para justificar un tour más largo.

 

En estos tours, uno tiene normalmente uno o más tour líderes. Algunos tours viajarán a través de Egipto bajo el mismo líder, y francamente es conveniente elegir un viaje así. Otros pueden cambiar las responsabilidades del tour líder entre varias regiones. Por ejemplo, puede haber un tour líder en El Cairo, otro en Luxor y/o Aswan, y un tercero si, por ejemplo, en una adición del Sinaí. Económicamente, esto es conveniente, ya que la compañía de turismo no tiene que pagar el viaje de los guías, que frecuentemente serían en avión, y él puede irse a casa en la noche a su propio hogar, en lugar de tener que permanecer en un hotel con el grupo. Además, un tour líder especializado en una región específica puede ser capaz de lidiar mejor con hoteles, restaurantes, autoridades turísticas locales, etc.

 

Por otro lado, no teniendo una persona en el lugar y ser responsable del tour a través de su estancia en Egipto, a veces ha causado algunos problemas, aunque no con frecuencia. La mayor queja se presenta cuando un tour líder deja caer el balón, por ejemplo, llegando tarde para recoger a los turistas en un aeropuerto, ya que el grupo se mueve de un lugar a otro de Egipto. Este es, sin embargo, poco frecuente. Es quizás más común, de hecho, para los grandes operadores de turismo a utilizar varios líderes de tour. Las empresas turísticas más pequeñas pueden de hecho ser conducidas por el dueño de la empresa, y esto es particularmente cierto para algunos tours al extranjero organizados, donde la empresa vendiendo el tour arregla los servicios de tierra desde una agencia egipcia local, pero el tour es liderado por la empresa vendiendo el tour de un país exterior. También hay que señalar que, en algunos casos, puede no haber un tour líder visible en absoluto. Algunas veces, el guía también será el tour líder acompañante, mientras que detrás de la escena en las oficinas del operador turístico, otros monitorean y controlan el tour. De hecho, la mayoría del tiempo habrán empleados de la empresa turística en el fondo supervisando y manejando el tour.

 

Todo esto puede parecer, y es algo complicado, y más aún debido a los guías. Para las empresas más pequeñas, el guía del tour podría de hecho también ser el propietario, así como el tour líder. Incluso en las empresas más grandes, el guía puede servir como ambos, con los demás manejando el tour desde la oficina de la compañía. Sin embargo, a menos que la empresa sea muy pequeña, casi seguramente habrá más de un guía durante un tour clásico, aunque el guía casi seguramente será egipcio. Si el tour ha sido organizado desde un país extranjero, el tour líder podría ser extranjero, pero deben usar guías locales, con licencia. Y los guías son especializados frecuentemente, lo que significa que no están realmente equipados para ofrecer tours a todos los lugares en Egipto. Hay una razón no tan obvia para ello.

 

Las empresas turísticas más pequeñas, o incluso empresas turísticas más grandes que organizan tours más fluidos pueden tener un solo guía. Pero para excursiones grandes, hay una tabla de tiempo. No es solo que un guía debe conocer la mayoría de la información sobre un solo sitio, él o ella también debe ser practicado en realizar el tour de un sitio en un período de tiempo muy específico. Hay poco margen de error. El guía tendrá practicado el discurso que debe darse en todas las secciones de un sitio específico, y tendrá poco tiempo de desviarse. Tendrán específicos puntos de parada en cada sitio, y un tiempo específico en cada uno.

 

En muchos aspectos, esto es algo bueno. Una queja turística que vemos es cuando los sitios en un itinerario son, por alguna razón, saltados, y si el guía no puede mantener de un buen horario, esto podría muy bien significar perder la próxima parada en el tour. En un pequeño tour personalizado, donde el viajero es algo más íntimo con el guía, esto no puede ser un problema si el turista quiere permanecer en un lugar específico, mientras que es informado que esto puede significar menos tiempo en el siguiente, pero en los tours más largos, que pueden tener cincuenta personas o más, estos acuerdos simplemente no se pueden hacer.

 

Gran parte del tiempo, el tour líder será un empleado de la empresa vendiendo el tour, o el operador turístico de tierra egipcio, aunque esto no es siempre el caso. Algunos pueden ser contratistas independientes, pero esto es mucho más raro de lo que es para los guías. Muchos guías no trabajan específicamente para el operador turístico. Para los operadores turísticos muy pequeños en Egipto, el propietario puede ser el guía, o un miembro de la familia que tiene licencia para ser un guía. Para las empresas mayores, pueden emplear algunos guías, pero la mayoría generalmente, por lo menos algunos de los guías que utilizan serán independientes. Estos guías independientes pueden ser contratados a solicitud, sobre todo si son muy, muy buenos como ambos guías y en trabajar con los turistas. Otros guías básicamente hacen ofertas de tours, y a veces, ¡podrían incluso pagar la empresa de turismo para dirigir un tour! ¿Por qué sería? Es principalmente porque esperan hacer grandes comisiones en las tiendas donde llevan a sus turistas durante el tour y, a veces, porque podrían esperar recibir grandes propinas. Hay una razón de por qué los tours paran en Khan el-Khalili, en "escuelas de alfombras" en el camino a las pirámides, y en las tiendas de alabastro en Luxor. Ciertamente, muchos turistas prefieren disfrutar visitando estos lugares, pero la razón de por qué los tours paran es para que el guía gane un poco (o una grande) de comisión de los propietarios de tiendas. Esta es una práctica de casi todos los guías de turismo en Egipto, y esperan las comisiones como una parte normal de sus ingresos.

 

A sleeping birth on an overnight train between Cairo and Luxor/Aswan

 

El transporte turístico también debería ser un asunto considerado por la mayoría de la gente. Hay solamente cuatro formas básicas de transporte, por tierra, ya sea en autobuses turísticos o en tren, por agua, lo que significa específicamente Cruceros por el Nilo, o aéreo. Por supuesto, algunos pequeños tours personalizados solamente podrían utilizar un coche, pero esto no será el caso en cualquier tour de tamaño considerable. Los tours cortos casi siempre son aéreos para transporte de larga distancia entre los sitios como El Cairo y Luxor/Aswan, Luxor / Aswan y Abu Simbel, o entre el Valle del Nilo y Sharm el-Sheij, por razones obvias. Es la forma más rápida de llegar del punto A al punto B. Existe una segunda opción entre El Cairo y Luxor / Aswan ,, la cual no es irrazonable. Mediante el uso del tren nocturno, uno realmente se pierde muy poco, y el costo del transporte se intercambia por la eliminación una noche de estadía en hotel. Estos salen tarde en la noche y llegan temprano en la mañana. Tengo que pensar que el tren nocturno puede ser más divertido para un grupo que para un individuo, ya que pasará una noche de sin eventos a bordo sin la agradable compañía de otros. Otra buena opción, aunque han desaparecidos desde hace varios años, pronto podrían ser reutilizados. Los Cruceros por el Nilo desde hace algunos tiempos solamente permitido navegar desde Aswan a algunos de los sitios de antigüedad al norte de Luxor, pero no se les ha permitido ir o venir directamente desde El Cairo. Entendemos que esto puede cambiar pronto, sin embargo, dando otros medios de transporte entre el norte y sur de Egipto. La única otra forma para viajar desde el Bajo al Alto Egipto y de regreso para grupos más grandes es en autobús, que debe ser considerada la forma menos favorita para ir. Antes que nada, los caminos del Valle del Nilo están llenos de gente, y por lo tanto peligrosos para manejar, y también es un viaje bastante largo. Mientras que esto puede ser una de las formas menos costosas para hacer el viaje, es también la más lenta e incómoda.

 

 

A modern, Well Equipped Tour Bus

 

Pero tenemos que echar un vistazo más de cerca a los buses de todos modos. De una forma u otra, los grupos de turistas viajarán por lo menos localmente, si no son para distancias más largas, a bordo de autobuses. Son utilizados para el transporte local entre los sitios, así como a menudo entre las regiones como Luxor y Hurghada, Luxor y Aswan, Aswan a Abu Simbel, y a lo largo del Sinaí. De hecho, no hay realmente ninguna otra forma de viajar alrededor del Sinaí, o formas prácticas para llegar a otras zonas como algunos de los Oasis Occidentales, etc. Para estos debemos considerar el autobús turístico en sí. En primer lugar, ¡asegúrese de que los autobuses turísticos que se utilizarán estén bien aire condicionados! No solamente uno de ellos, pero todos ellos. Asegúrese de también preguntar sobre la edad del autobús turístico, pero el segundo factor más importante podría ser un baño limpio a bordo, sobre todo si el bus es utilizado para viajes de larga distancia. En muchas partes de Egipto a lo largo de las carreteras, simplemente no hay buenas instalaciones, y un baño a bordo puede ser mucho más importante que mucha gente piensa. El mejor de los autobuses turísticos hasta puede tener video a bordo y otros elementos de alta tecnología para hacer el viaje aún más agradable. Como nota al margen, muchos de los operadores turísticos alquilan o contratan autobuses y otros transportes de empresas especializadas.

 

One of the Movenpick Nile Cruise Boats, ture floating Hotels

 

 

Ahora, mientras que los trenes son trenes y aviones son aviones, ambos teniendo pocas opciones, la otra forma de transporte, los Cruceros por el Nilo, pueden variar considerablemente. Sin embargo, podría ser mejor a este punto hacer una observación. Por lo general, los llamamos Cruceros por el Nilo, pero los egipcios tienen otro nombre. Suelen denominarse como "hoteles flotantes", y esto es un nombre adecuado. Los Cruceros por el Nilo realmente hacen muy poco de crucero, excepto ir en distancias relativamente cortas de un muelle a otro. Pasan la mayoría de su tiempo en el muelle, mientras que los tours se llevan a cabo en varios templos y otros sitios arqueológicos.

 

Esto permite un viaje bastante cómodo. A diferencia de embalaje y desembalaje entre hoteles y no teniendo muchas posibilidades de instalarse, lo cual es un fastidio de muchos viajes, un barco de Crucero por el Nilo es más que un medio de llevar el hotel junto para el tour.

 

Casi cualquier barco de Crucero por el Nilo de cualquier tamaño tendrá ciertas características y servicios. Normalmente, tendrán, más allá de las cabinas de invitados, por lo menos un restaurante y un área de cubierta. He visto algunos artilugios bastante horribles flotando en el Nilo, pero seguramente hasta esos tienen estos elementos básicos. Incluso de estos barcos, hay probablemente al menos algún tipo de entretenimiento que se lleven a cabo en la cubierta o en el restaurante durante la noche. Pero la mayoría de nuestros lectores con presupuestos más allá a la de un mochilero probablemente va a querer mucho más. De hecho, dudo que los más pobres de los Cruceros por el Nilo sean nunca incluso ofrecidos a los occidentales. Típicamente, los más razonables barcos de Crucero por el Nilo tendrán un piscina de cubierta, probablemente un jacuzzi, un bar que puede ser integrado en uno de quizá más de un restaurante, o incluso otro área específicamente reservado para entretenimiento. Tendrán casi seguramente una o más tiendas a bordo, donde uno puede comprar necesidades o incluso algunos recuerdos. Normalmente también tendrán televisores en las habitaciones con, por ejemplo, varios videos disponibles. Estos barcos casi seguramente ofrecen un poco de entretenimiento, bailes y otras actividades más sofisticados. Algunos de los mejores barcos también ofrecerán acceso a Internet, aunque puede ser un poco caro. Estos barcos cuentan con sistemas de sala de videos más amplios, desde la cual uno puede incluso ver la orilla del río. Por cierto, los nuevos, mejores barcos también tienen un sistema automático de extinción de incendios, en vez de un balde rojo de agua en cada puerta.

 

The Swimming Pool on one of the Movenpick Nile Cruise Boats

 

Lo que separa a muchos de los mejores barcos de los otros barcos de cinco estrellas es el nivel de servicio y el tamaño de la habitación. Muchos barcos agradables tienen incluso camarotes muy pequeños, no lo suficientemente grandes como para tener incluso una mesa y algunas veces ni siquiera un silla adicional. Pero esto no es siempre el caso. Algunos barcos tienen camarotes muy agradables y espaciosos, y al reservar un Crucero por el Nilo, uno debe preguntar sobre esto, aunque no se espera que uno gaste mucho de su tiempo en la cabina. Por supuesto, citas y apariencia también pueden ser importantes, pero por lo demás debemos mirar al servicio para distinguir algunos barcos de los demás. Muchos Cruceros por el Nilo serán todo inclusive, algunos incluso incluyendo bebidas alcohólicas.

 

Fine Dinningl on one of the Movenpick Nile Cruise Boats

 

Como última consideración, los hoteles pueden desempeñar un papel importante en cualquier tour clásico. Ya hemos escrito sobre algunos de las peculiaridades de los hoteles egipcios y su sistema de clasificación de estrellas, las cuales valen la pena leer, pero hay otros dos aspectos de los hoteles que deben ser dirigidos. Sin embargo, ambos aspectos dependen más en el turista que los hoteles, y ambos están algo relacionados. Uno es la seguridad del hotel y el otro es la ubicación.

 

The Interior Grounds of the Sheraton Royal Gardens

 

Por ejemplo, muchos de los hoteles Sheraton en Egipto hacen parecer que sus constructores buscaron específicamente ambos el aislamiento y seguridad turística. El Sheraton Gezirah es un excelente ejemplo. A pesar de que se encuentra en Zamalek, una buena ubicación, está en un distrito de la isla que hace que sea difícil el acceso, y para ese caso, salir. Esto hace que sea más seguro, pero al mismo tiempo, inconveniente si uno desea buscar sobre, por ejemplo, ir de compras. Para muchos turistas quienes llegan a Egipto para ver su patrimonio, pero no están tan interesados en la cultura local, esto es probablemente un beneficio. Para otros, y yo soy uno, es una inconveniencia. Esto ciertamente no hace del Sheraton un mal hotel. Todos ellos son de hecho muy cómodos y agradables. Otro de sus hoteles, el Sheraton Royal Gardens, parece ser casi una fortaleza en El Cairo, aunque en realidad si uno desea, es más fácil de salir y dar un paseo alrededor. Solo que no está en una parte de la ciudad que me gusta tanto. Sin embargo, tengo que decir que tenía algunas de las camas más cómodas en que he dormido en Egipto, además de ser un gran hotel. Incluso en Luxor, el Sheraton se encuentra en un lugar que parece ser aislado de la mayoría del resto de la ciudad, aunque allí es más fácil llegar a algunas de las zonas comerciales.

 

 

The Mina House, just by the Great Pyramids

 

Otros hoteles en El Cairo igualmente apelarán o no apelarán a varios turistas. Por ejemplo, muchos turistas que nunca han estado en Egipto disfrutan la Casa de Mena, y otros hoteles dentro de la vista de la Gran Pirámide, pero al mismo tiempo, están muy lejos del distrito del centro de El Cairo y sus numerosas tiendas, restaurantes y otros sitios.

 

También debe prestarse atención a la ubicación de los hoteles en Aswan y Luxor. Debo admitir que en Aswan, el Basma es sin duda uno de mis favoritos, pero también está un poco alejado, aunque no tan malo. En general, los hoteles a lo largo de las secciones del centro de estas ciudades adyacentes al Nilo son más convenientes, pero no siempre los mejores hoteles (o los más seguros).

 

Así que básicamente, los viajeros deben considerar dos aspectos, qué tan seguros necesitan sentirse y la ubicación del hotel. Los dos aspectos no son mutuamente excluyentes, pero no los mismos tampoco. Los hoteles más aislados prevén un factor de seguridad, pero al mismo tiempo, no aportan mucho más en la forma de la cultura local. Considerando que muchas organizaciones de viaje ahora consideran Egipto uno de los destinos más seguro del mundo, estando demasiado preocupado para la propia seguridad a expensas de ir de compras y disfrutar el sabor local no funciona para mí, pero hay algunas personas no pueden sacar la seguridad fuera de sus mentes (en realidad hasta que están en Egipto y todos los arreglos ya se han hechos. Luego se dan cuenta de lo seguros que se sienten). En general, yo personalmente prefiero los hoteles más abiertos en Zamalek, y aquellos a lo largo del Nilo en el centro de El Cairo, incluyendo el Cairo Sheraton, pero para cada uno lo suyo.

 

Una palabra final sobre hoteles y tours clásicos. Uno casi seguramente no será colocado en cualquier hotel pequeño y acogedor, como el Hotel Longchamps, uno de mis favoritos ubicado en Zamalek. La razón es que son simplemente demasiado pequeños para que los operadores turísticos contraten para los tours más largos.

 

Ahora, la razón por la que estoy escribiendo este artículo, y su seguimiento sobre sitios específicos en un tour clásico, es en realidad para permitir a nuestros lectores a hacer las preguntas adecuadas, así que no sea tímido cuando trate con una compañía de turismo.

 

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