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Una Perspectiva de la Antigua Religión Egipcia


UNA PERSPECTIVA DE LA ANTIGUA RELIGIÓN EGIPCIA

POR JOHN WATSON

 

Without the ancient    Egyptian religion, there would probably be no pyramids or Great Sphinx

 


Sin la antigua religión egipcia, probablemente habría poca razón para uno a visitar Egipto hoy en día. Las grandes pirámides no existirían, ni por supuesto, habría los fabulosos templos, las tumbas en Cisjordania de Tebas (Luxor actual) y sus momias, o las decoraciones coloridas que adornan estas estructuras que han atraído viajeros a Egipto durante los últimos tres mil o más años. Detrás de cada aspecto de la vida egipcia, incluyendo el arte, la estructura política y los logros culturales uno debe ver las fuerzas religiosas que formaron la estructura del antiguo Egipto.

 

El mundo espiritual que fue creado por los antiguos egipcios era uno rico fascinante que sigue siendo único en la historia de la religión humana, pero al mismo tiempo, de alguna manera familiar en muchos aspectos. El carácter de ese mundo espiritual era a la vez misterioso y manifiesto, a la vez accesible y oculto, pues aunque la religión egipcia era a menudo envuelta en capas de mito y ritual, no obstante ha impregnado la antigua civilización del Nilo y finalmente formó, sostuvo y dirigió la cultura egipcia en casi todos los sentidos.

 

Una cosa que parece familiar acerca de su religión antigua era que la gente estaba muy preocupada por el más allá. Además, con el fin de evitar ser contados entre los condenados del más allá, uno debía no sólo venerar a los dioses egipcios, pero también vivir por un código de normas que sería juzgado después de la muerte.

 

A funerary depiction of    the Judgment of the Dead, weighing the good and evil

 

Heródoto nos cuenta que los egipcios "son religiosos a un grado mayor que cualquier otra gente" Unos seis siglos después, en el Discurso Perfecto, Hermes Trismegisto resumió el espíritu de las creencias religiosas egipcias para su discípulo, Asclepio, en una metáfora sorprendente:

 

"[Egipto] se ha convertido en la imagen del cielo, y qué más, el lugar de descanso del cielo y todas las fuerzas que están en él. Si debemos decir la verdad; nuestra tierra se ha convertido en el templo del mundo"

 

Como los miembros de cualquier otra cultura humana, los antiguos egipcios se vieron obligados a encontrar sentido a la existencia, pero también hubieron otras influencias en su religión, como la necesidad de justificar la realeza, entre otras.

 

No podemos decir con certeza exactamente cuando los fundamentos de la religión egipcia se establecieron en realidad, a pesar de que fue sin duda antes de la historia registrada. De hecho, algunos de la mitología importantes, como el Mito Gnóstico de Horus y Seth, pudo haber sido arraigado en sucesos reales antes de la unificación de Egipto.

 

Debemos ser cuidadosos al examinar la religión del antiguo Egipto. Aunque había una cantidad considerable de coherencia entre las diversas regiones de Egipto y sobre la larga existencia de la religión, hubieron variaciones significativas y con el tiempo, cambios en la teología. Por ejemplo, mientras que unos 1,500 dioses y diosas son conocidos por el nombre del antiguo Egipto, muchos de ellos no fueron venerados en un momento dado o en un solo lugar.

 

Por ejemplo, las prácticas de enterramiento de los egipcios, cuales se vieron afectados sin duda por su ideología religiosa, pasaron de mastabas simples en los períodos muy tempranos y durante el período predinástico, a pirámides monumentales durante el Imperio Antiguo y Medio.

 

Osiris during the New    Kingdom with Ram Horns

 

Luego, después del primer gobernante del Imperio Nuevo de Egipto quien construyó una pirámide en Abidos, los reyes egipcios en lugar de acabar repentinamente con las superestructuras por completo, prefirieron en su lugar tener tumbas ocultas sin superestructuras en absoluto. Tal vez parte del motivo para esto era la seguridad de la tumba y su contenido de objetos de valor, aunque no hizo mucho para detener los ladrones de tumba. Sin embargo, también tuvo mucho que ver con el movimiento de la religión egipcia hacia Osiris. El dios Osiris también parece ser responsable de otro cambio importante en la religión egipcia a través de su larga historia, es decir, su divulgación. Osiris fue un dios democrático quien sin duda se volvió más y más popular porque la teología que lo rodeaba permitió incluso a los egipcios comunes la oportunidad de inmortalidad después de su muerte.

 

Por supuesto, algunas cosas se quedaron igual, hasta cierto punto. Parece que siempre ha habido un dios del sol desde el más temprano de los tiempos, pero su veneración también ha cambiado con el tiempo, y a veces dramáticamente. El dios del sol Re fue adorado en los santuarios tempranos de Egipto, y su veneración probablemente alcanzó su punto álgido durante finales del Imperio Antiguo, cuando no sólo los reyes construían sus pirámides, sino también especializaron templos para adorar al dios del sol.

 

Tal vez uno de los aspectos más consistentes de la antigua religión egipcia fue el rol del Rey, aunque incluso esto ha cambiado con el tiempo. Sin embargo, el rey parece siempre haber sido fundamental para la antigua religión egipcia. Lo que cambió fue la percepción de su rol, aunque incluso esto permaneció algo coherente especialmente después del Período Dinástico Temprano.

 

Mientras los egiptólogos a veces pueden abordar las razones de cambios dentro de la antigua religión egipcia, este puede ser uno de los aspectos más desconocidos de la religión. ¿Tuvieron los sacerdotes debates sobre teología las cuales culminaron en cambio? Si así fuera, debió haber sido principalmente narrativo de naturaleza, para lo cual tenemos poco algún registro de esto. Si tales discusiones se llevaron a cabo, el Rey debe haber participado, porque es a través de sus acciones que la mayoría de las fundaciones religiosas se crearon, y fue sus monumentos funerarios que parecen haber cambiado más con el tiempo.

 

Es casi cierto que discusiones teológicas y probablemente discurso se llevaron a cabo, porque la mitología de la religión evolucionó, llegando a ser más completa. Esto es particularmente evidente en los textos funerarios, a partir con los Textos de las Pirámides y continuando a numerosos textos particularmente durante el Imperio Nuevo.

 

The Great Temple Complex   of  Karnak in Luxor (ancient Thebes) is one of the largest religious    centers ever built

 

Por otro lado, es muy probable que los cambios se llevaran a cabo también debido a cambios en el poder regional. Esto ciertamente parece ser el caso cuando, durante el Imperio Nuevo, el centro de la actividad religiosa cambió a Tebas, donde el dios del estado Amón ascendió para aclamar. Además, la necesidad del poblado común para ser incluido también efectuó cambios, en particular hacia Osiris.

 

La religión ha sido definida como una creencia y respeto para un poder sobrenatural o poderes considerados como creador y gobernador del universo. Esto es algo del una simplificación excesiva porque las religiones suelen incluir un sistema de numeración, así como diversas prácticas. La religión egipcia se puede decir que abarca su antiguos dioses, la mitología o contabilidad del esos dioses y otros aspectos del la religión como la creación, muerte y el más allá, y los cultos quienes adoraron a los dioses. Sin embargo, hay ciertamente más complejidades a la religión, tales como la forma que el rey jugó adentro esta estructura de religión, y dogma moral relativo a lo que el dios esperaba de los seres humanos (un sistema de numeración).

 

Los Dioses


Constantemente, desde el comienzo de la religión egipcia a su posición final en el Temple of Filae, posiblemente con la excepción de un breve período, la mayoría de los eruditos acuerdan que la religión era politeísta. Una serie de intentos se han realizado para explicar la religión egipcia en términos de monoteísmo, y ciertamente los eruditos del Siglo XIX, se adentraron en la tradición cristiana, tendidos a encontrar rastros de monoteísmo en las creencias egipcias. La principal evidencia que encontraron fue el anónimo "dios" quien los egipcios mencionaron en los textos literarios y de sabiduría. Ahora, sin embargo, el dios anónimo encontrado en textos egipcios se entiende que representa una forma de invocar cualquier poder divino que emana de cualquier dioses, o algunas veces, un dios asumido, específico, venerado por un individuo o uno en una región específica.

 

Incluso durante el reinado de Amenhotep IV (Akenatón),de la 18ª Dinastía, quien aparentemente trató de introducir y promover un solo dios, el Atón, la religión egipcia no se puede decir de haber sido monoteísta, pues mientras el rey pudo haber venerado a un solo dios, e incluso eso es incierto, su religión nunca tuvo éxito y en su mayor parte, los egipcios, en general, siguieron venerando a sus dioses tradicionales.

 

Sin embargo, varios investigadores han aplicado el concepto de henoteísmo a la religión egipcia. Esta práctica se concentra en un dios abordado en un momento de adoración en particular. Esencialmente, henoteísmo es la creencia en un dios sin negar la existencia de otros. El creyente une todos los poderes divinos conocidos en su dios favorito.

 

La situación con los dioses se complica aún más por el sincretismo y otras formas de combinarlas. El término "sincretismo" tiene un significado especial en la egiptología, refiriéndose a la combinación o fusión de los aspectos de un dios en otro. Esta función apareció por primera vez en la 4ª Dinastía con Atum-Re de Heliópolis y en el Imperio Medio, habían muchas combinaciones. Se ha demostrado que esto era probablemente una fusión temporal de dioses, cada uno manteniendo sus propias características.

 

Además está el tema de la manifestación, un concepto que es frecuentemente mal entendido por el público en general. Los egipcios casi ciertamente no adoraron estatuas, pinturas de dioses o, por lo demás, animales. Estos objetos simplemente se creían que eran la manifestación, o hábitats temporales de los dioses que ellos adoraban.

También hay que señalar que los egipcios crearon concepciones personificadas, como Ma'at (verdad, equilibrio), o (Hapi (la inundación), aunque estos siempre se unieron con un dios o usados como decoraciones.

 

Cultos


A high priest in leopard     skin


Los cultos eran la estructura oficial utilizados para adorar a los dioses egipcios. En cuanto al antiguo Egipto, esta estructura incluyó los sacerdotes que llevaban a cabo rituales asociados con los dioses, quienes fueron manifiestos con frecuencia en forma de estatuas, dentro de los templos de culto. El centro del culto egipcio fue el templo, un lugar sagrado rodeado por un muro, que excluía a los profanos.

 

Los templos se podrían llamar una "casa" o "capilla", o una "capilla del dios", que incluye una sección del templo dedicado a las necesidades mundanas. En el interior del santuario del templo estaba la estatua de culto, que sirvió de morada para el dios adorado en el centro de culto, aunque podría haber y había más de uno en muchos templos.

 

Los rituales de culto eran en realidad un diálogo entre los dioses, y por lo tanto el rey (o un sustituto sacerdotal para el rey) actuó en el ejercicio divino como un dios.

 

Hasta el Imperio Medio, las esferas de la administración y culto no estaban separadas, pero en la 18ª Dinastía, un sacerdocio especial fue establecido.

 

Los rituales se centraron en las ofertas, pero sin duda habían otros numerosos rituales, incluyendo muchas de las funciones cotidianas como lavar y vestir los dioses (o al menos la estatua de los dioses). Otros rituales tomaron la forma de celebraciones cuando, por ejemplo, un dios se podría llevar a visitar el centro de culto de otro, y fue durante estas fiestas que los egipcios comunes probablemente se acercaron más a sus dioses, en otros momentos los prohibieron de los santuarios que albergaban las estatuas de culto.

 

Al principio el culto, y para el caso, los beneficios de la religión y del dios que sirvió fue limitado al rey en su mayor parte, aunque muchas funciones y rituales fueron realizados por sus sustitutos (sacerdotes). Los egipcios comunes sólo podían esperar que el Rey haya tomado en serio sus deberes religiosos, o de lo contrario podrían esperar a sufrir hambre y otros desastres o para el caso, cualquier posibilidad de un más allá. Con el tiempo, la religión se convirtió mucho más popularizada, por lo que en la historia egipcia última, los egipcios comunes exigieron sus propios medios de adorar y ser aceptados por sus dioses. Cada vez más, los egipcios comunes construyeron dentro de sus casas altares para su adoración personal, o en otras ocasiones, pequeños santuarios públicos donde se podía adorar y orar juntos. Sin embargo, a lo largo de la historia egipcia, los egipcios comunes estaban limitados en cuanto al alcance que podían participar en los centros estatales de culto.

 

Mitología


Un mito puede ser definido como una historia tradicional, típicamente cuentos antiguos tratando con seres sobrenaturales, antepasados o héroes que sirve como un tipo fundamental en la cosmovisión de una gente, como por explicar aspectos del mundo natural o delinear la psicología, costumbres, o ideales de sociedad:

 

A diferencia de muchas religiones modernas, no existía un único (o sólo algunos) fuente textual que ligó la ideología religiosa de los antiguos egipcios. No había biblia como tal, ni pudo haber, porque a veces las creencias variaron de región a región, y la mitología evolucionó con el tiempo.

 

A section of Pyramid    Texts

 


Los textos son conocidos desde la tercera dinastía que hacen referencia a las actividades de los dioses, por lo general en las cuentas de las relaciones entre los nobles y el rey. De hecho, la mayoría de los conocidos mitos egipcios conciernen los orígenes y naturaleza de la realeza como el tema central de interés. La literatura narrativa no compareció antes del Imperio Medio (hasta donde sabemos), pero sin duda los mitos existieron en la tradición oral mucho antes. Las alusiones a las obras de los dioses se insertan en los textos rituales tempranos, como los Textos de las Pirámides.

 

Debido a que Egipto tenía muchos dioses, también tenían muchos mitos. Algunos de ellos, como los que rodean a Re, el Dios del Sol, especialmente durante los períodos anteriores, y después, tales como la contención entre Horus y Seth, se convirtió en el centro de la religión egipcia, tal vez debido principalmente a su relevancia para la realeza. Sin embargo, otros mitos implicados, por ejemplo, Hathor como un curandero, eran muy importantes para más egipcios comunes, así como los mitos sobre Bes, una diosa del parto y hogar. Ciertamente había otros mitos, a veces en desacuerdo con otros, que explicaban la creación, trataban con el más allá, e incluso el final de los tiempos.

 

Sistema de Numeración


Un sistema de numeración (vea también nuestros artículos sobre males y éticas) era importante para los antiguos egipcios de la misma manera que lo es hoy. De hecho, muchos de las numeraciones de nuestra sociedad moderna estaban presentes en el sistema egipcio. Lo que es tal vez diferente es la relevancia exacta que los antiguos egipcios dieron a su sistema de numeración. Ciertamente, el sistema de numeración tenía ambos un lado secular y religioso. En el aspecto religioso, pues, como en muchas religiones de hoy, uno fue juzgado tras la muerte por sus acciones durante la vida, y ya sea condenado a ser un miembro de los condenados o los bienaventurados.

 

Sin embargo, un sistema de numeración también es importante para el orden social, tal como lo es hoy, y luego también así como ahora, un sistema penal también estaba disponible para castigar a los delincuentes durante su vida por ciertos delitos.

 

The Goddess Ma'at, the    personification of balance and order

 

Algo diferente fue el caso de Ma'at, un concepto personificado de la verdad, equilibrio y orden. Un individuo podía violar Ma'at por sus acciones, pero también podía la nación en su conjunto. En este sentido, el rey siempre era responsable del mantenimiento de Ma'at en nombre del país, por lo general manteniendo y apoyando los centros de culto, defendiéndose de los poderes extranjeros y en general manteniendo el sistema de numeración, por ejemplo, eliminando funcionarios corruptos. Los antiguos egipcios creían que el fracaso en mantener Ma'at, como país, podría resultar en una intervención divina, cuando los dioses egipcios proporcionaron sólo bajas inundaciones del Nilo, y por lo tanto el hambre, incursiones del enemigo o incluso un completo caos en el país.

 

Esta noción de una Ma'at nacional no está perdido para nosotros hoy. Muchas personas de religión continúan creyendo que las fortunas de una nación son dictadas por su adhesión a los actos buenos y una creencia general en Dios. Bíblicamente, existen más que algunos ejemplos de los estados buscando la ira de Dios debido a la falta de valores.

 

Sabemos del antiguo sistema de numeración egipcio de textos de sabiduría, grabados de pared, autobiografías en particular, y de diversas fuentes religiosas.

 

Monarquía


El Rey representó Egipto antes de los dioses, y es él quien se muestra a menudo adorándolos estando de pie, de rodillas o incluso arrastrándose. Al hacer ofrendas a los dioses, el Rey intenta garantizar el orden, o Ma'at, que es obligatoria para los dioses y reyes.

 

El rey era el único enlace entre lo divino y lo profano, así como el representante de los dioses en la Tierra. Desde el Segunda Período Intermedio, la doctrina del rey como dios intenta al explicar cómo un ser vivo puede adquirir la condición divina, un concepto que fue formulado por primera vez en los Textos de los Sarcófagos y, posiblemente, utilizado anteriormente en los Textos de las Pirámides. Pudo haber originado en la unión del rey difunto con Osiris, o la del rey vivo con Horus.

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The Goddess Ma'at, the    personification of balance and order

 

El primer título de un rey egipcio era su nombre de Horus, y hay una estrecha relación de esta deidad y el rey desde al menos finales del Período Predinástico. Este concepto básico se mantuvo durante todos los períodos, aunque en diversas representaciones reales, las proporciones del rey al dios han cambiado con el tiempo a favor del dios, y por lo tanto haciendo del rey de menor importancia.

 

El estado divino del rey se ha explicado por referencia a sus dos naturalezas. El rey se convirtió en un hijo del Dios del Sol, Re, en la 4ª Dinastía que es considerada como una pérdida en el poder divino. El rey muerto fue visto como Osiris, mientras que el rey vivo fue el hijo de Re. Tenga en cuenta que durante el 5ª Dinastía, el rey construyó templos solares (para Re), pero tenían estructuras subterráneas Osirianas por debajo de sus pirámides, las cuales muestran la estrecha relación de ambos Re y Osiris con la realeza.

 

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Tan importante era el rey para la antigua religión egipcia que teóricamente estaba obligado a ser el cabeza de todas las ceremonias y ritos en todo el país al mismo tiempo. La práctica respuesta a esto era para que el rey eleve los miembros de la familia real, durante el Imperio Antiguo, y los nobles de su corte después, para que puedan representarlo. Esto se convirtió en el sacerdocio egipcio, que con el tiempo ha desarrollado su propia independencia y títulos durante el Imperio Nuevo.

 

No es irrazonable que nuestro concepto de cómo los egipcios adoraban a sus dioses pueda cambiar extensamente cuando encontramos más y más información nueva. De hecho, han, a lo largo de los años, habido cambios en cómo la egiptología muestra la religión. Se podría considerar la cantidad de material disponible en nuestras religiones modernas, y lo poco que tenemos en la religión egipcia, para tener una comprensión de lo poco que sabemos acerca de este complejo y antiguo sistema de creencias.

 

Vea también nuestra Sección Antigua Mitología

 

Dioses


Religión General


 

Funerario y Entierro (Aparte de Momificación)

 

 

Momificación


 

Recursos:

Título Autor Fecha Publicador Número de Referencia
Akenatón: Rey de Egipto Aldred, Cyril 1988 Thames and Hudson Ltd ISBN 0-500-27621-8
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Pirámides Completas, Las (Solucionar los Misterios Antiguos)

Lehner, Mark 1997 Thames and Hudson, Ltd ISBN 0-500-05084-8
Los Templos del Antiguo Egipto Wilkinson, Richard H. 2000 Thames and Hudson, Ltd ISBN 0-500-05100-3
Todo sobre el Valle de los Reyes (Tumbas y Tesoros de los Faraones de Egipto) Reeves, Nicholas; Wilkinson, Richard H. 1966 Thames and Hudson Ltd IBSN 0-500-05080-5
El Uno y los Múltiples: Concepciones Egipcias de la Divinidad Hornung, Erik 1971 Cornell University Press ISBN 0-8014-8384-0
Diccionario Akal del Antiguo Egipto Shaw, Ian; Nicholson, Paul 1995 Harry N. Abrams, Inc., Publishers ISBN 0-8109-3225-3
Diccionario de los Dioses y Diosas de Egipto Hart, George 1986 Routledge ISBN 0-415-05909-7
El Libro Egipcio de los Muertos (el Libro de ir Adelante por Day) Goelet, Dr. Ogen 1994 Chronicle Books ISBN 0-8118-0767-3
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Los Dioses del Antiguo Egipto Vernus, Pascal 1998 George Braziller Publisher ISBN 0-8076-1435-1
Los Dioses de los Egipcios (Estudios de la Mitología Egipcia) Budge, E. A. Wallis 1969 Dover Publications, Inc. ISBN 486-22056-7
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Isis y Osiris (Explorando el Mito de la Diosa) Cott, Jonathan 1994 Doubleday ISBN 0-385-41797-7
La Vida en el Antiguo Egipto Strouhal, Eugen 1992 University of Oklahoma Press ISBN 0-8061-2475-x
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Los Templos de Luxor, Karnak y Tebas Siliotti, Alberto 2002 American University In Cairo Press, The ISBN 977 424 641 1
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La Enciclopedia de Oxford del Antiguo Egipto Redford, Donald B. (Editor) 2001 American University in Cairo Press, The ISBN 977 424 581 4
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Las Pirámides del Antiguo Egipto Hawass, Zahi A. 1990 Carnegie Museum of Natural History, The ISBN 0-911239-21-9
Religión en el Antiguo Egipto: Dioses, Mitos, y Prácticas Personales Baines, John; Lesko, Leonard H.; Silverman, David P. 1991 Cornell University Press ISBN 0-8014-2550-6
Tebas en Egipto: Una Guía a las Tumbas y a los Templos de Luxor Antiguo Strudwick, Nigel & Helen 1999 Cornell University Press ISBN 0 8014 8616 5
Los Templos de Karnak de :Lubicz, R. A. Schwaller 1999 Inner Tradition ISBN 0-89281-712-7
La Tumba y Más Allá: Costumbres Funerarias de los Egipcios

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