Starożytny Egipt: Kraj bogów i piramid

 

Historia starożytnego Egiptu obejmuje okres ponad 3000 lat. W tak długim czasie kraj doświadczał wielu zmian - niekiedy drastycznych, a starożytni Egipcjanie byli rządzeni przez 30 dynastii wywodzących się z linii królów i faraonów. Początkowo Egipt składał sie z dwóch części - Górnego i Dolnego, które zjednoczył Król Menes ok. 3 500 roku p.n.e. Od tego momentu faraonowie nazywani byli władcami dwóch Królestw, a na nagrobkach i dziełach sztuki byli przedstawiani z koroną łączącą korony Górnego i Dolnego Egiptu, zwaną "pschent". Nazwy Górny i Dolny Egipt pochodzą od biegu Nilu - życiodajnej rzeki, która swoje źródło ma na wyżynach Afryki Wschodniej i płynie aż do ujścia w Morzu Śródziemnym. Stąd Egipt południowy zwany był Górnym Egiptem, a Północny - Dolnym Egiptem. Chociaż w państwie udało się połączyć zwyczaje mieszkańców to różnice w poziomie rozwoju tych dwóch regionów były widoczne, gdyż rozwijały się one niezależnie, każdy we własnym tempie.

 

Starożytny Egipt był świadkiem wzrostu nowej złożonej religii politeistycznej, której wyznawcy składali hołd wielu bogom. To właśnie dało początek licznym kontrowersyjnym decyzjom i konfliktom, m.in. Faraona Akhtnatona, który chciał nawrócić Egipt na monoteizm, jednak kraj powrócił do politeizmu już podczas rządów jego syna.

 

Rozwój i rozkwit cywilizacji starożytnego Egiptu w dużej mierze zależał od Nilu, jednak wymiana handlowa również przyczyniła się do wzrostu zamożności jego mieszkańców. Najlepiej widoczne jest to na przykładzie grobowców rodziny królewskiej, które z czasem stawały się coraz bardziej wyszukane, aż do okresu budowania piramid, od ok. 2630 roku p.n.e. Rozwój cywilizacji Rzymu i Grecji sprawił, że Egipcjanie znaleźli się pod rządami innych państw. Schyłek religii starożytnego Egiptu rozpoczął się wraz ze wzrostem znaczenia chrześcijaństwa przywiezionego przez Rzymian.

Bardzo obszerna i złożona historia Egiptu może wydawać się trudna do zrozumienia. Obejmuje ponad 5000 lat – od początków cywilizacji, przez rozwój imperium Greków i Rzymian, ustanowienie Judaizmu, Chrześcijaństwa i Islamu, okres kolonialny rządów Francuzów i Anglików, wreszcie powrót do niepodległości. Egipt odgrywał ważną rolę przez cały ten czas - nawet dziś można odnaleźć ślady i pomniki świadczące o istotnym wpływie państwa faraonów na rozwój wydarzeń historii, od początków ludzkości do czasów obecnych. Nieustannie odkrywamy nowe fakty dotyczące nie tylko historii człowieka w Egipcie, ale również z czasów prehistorycznych, kierunków migracji i wreszcie sposobów osiedlania się, zakładania społeczności, które dały początek nowym cywilizacjom.

W Egipcie możemy znaleźć najstarsze  ślady broni datowane na tysiące lat przed naszą erą, ale z drugiej strony znajdziemy również cmentarze i pomniki z Drugiej Wojny Światowej. To właśnie w kraju faraonów odnaleziono jedne z pierwszych dowodów na piśmie na istnienie starożytnych cywilizacji, spoczywające obok dzieł wielkich myślicieli i pisarzy grecki, dzieł z okresu Chrześcijaństwa czy początków Islamu, a nawet nowożytnych zdobywców Nagrody Nobla. Prehistoryczne piramidy czy wielkie kolumny wspierające masywne świątynie, to tylko przykłady egipskich zabytków, które na pewno znajdziemy też w innych miejscach świata. Jednak w Egipcie obok pierwszych monumentalnych budowli z kamienia można odnaleźć pierwsze brukowane drogi, winiarnie, browarnie, a nawet miejsca podpisania pierwszych międzynarodowych paktów pokojowych. Poza tym to właśnie tu usłyszymy o pierwszych naukowcach, lekarzach, architektach czy matematykach.

Egipt daje możliwość okrywania odległej przeszłości cywilizacji, a przez rozumienie jego historii poznajemy jeszcze lepiej momenty chwały człowieka i jego osiągnięcia, zauważamy również często powtarzane błędy. Śledząc uważnie przeszłość Egiptu dowiemy się o mocarstwach, które powstały, żeby potem oglądać ich spektakularny upadek, poznamy wspaniałych przywódców i niezrównanych władców, poznamy również przyczyny ich niepowodzeń.

Dowiemy się też o religiach, kierunkach ich rozwoju, a wraz z upływem czasu –  przyczynach zastąpienia przez inne religie. Pomimo wielu zawirowań, można powiedzieć, że religia starożytnego Egiptu nie umarła. Nawet dziś wielu obywateli Egiptu wciąż pielęgnuje stare zwyczaje, w tym niektóre tradycje religijne przekazywane od tysięcy lat z pokolenia na pokolenie. Prawdę mówiąc, elementy religii starożytnego Egiptu  w szczególności czynności pogrzebowe, mają wpływ na życie ludzi na całym świecie w czasach obecnych.

Wszystkie informacje o historii Egiptu i jego zabytkach, które tu zgromadziliśmy, odnoszą się do każdego aspektu życia  w starożytnym Egipcie – od kultury kraju po jego mieszkańców, od zabytków do zdobytej wiedzy. Odkrywamy historię Egiptu krok po kroku – nie spiesz się, jesteśmy pewni, że tutaj znajdziesz  odpowiedź na pytania o historię świata i kraju w jakim my obecnie żyjemy.