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贸易的诀窍:购买埃及雪花石膏


贸易的诀窍:购买埃及雪花石膏

 

Alabaster Canopic Chest of Tutankhaman

 

注释:如果你没有打算去埃及,你依然可以在我们的汗哈利利网上商城购买到手工刻制的东方埃及雪花石膏。

 


我的一个朋友说,当我们聊到埃及的时候就一定要讨论到埃及雪花石膏。不管去哪里,商店,房子,当然还有埃及文物馆都可以找到埃及雪花石膏。

 

谈到埃及雪花石膏的用途还是要追溯到埃及历史的法老时期,这很明显从游客们去参观埃及的寺庙,坟墓和博物馆就可以看得出来。新的来自古埃及时期的雪花石膏碎片好像还是在不断露面。

 

这些美妙的埃及雪花石膏有很多用途,古法老们用它们作为家居用品,法器同时还有一系列的陪葬用途像石棺和木乃伊内脏储藏瓮。一些最好的埃及雪花石膏古文物可以在埃及博物馆图坦卡蒙 收藏品找到。

 

The Alabaster Mosque

 

 

然而,在法老时期结束以后,社会上有一些对于制作雪花石膏的小意见直到穆罕默德阿里帕夏统治时期,他派人用雪花石膏装饰他的清真寺城堡,就是今天众所周知的穆罕默德阿里清真寺,同时还有被人们经常提到的雪花石清真寺。1830年一位名叫Yousef Boshnak的土耳其工程师开始修建这个建筑物,但是直到苏丹死后他的儿子阿巴斯一世才协助修建完成。

 

“埃及雪花石膏做工细致,魁伟,用了各种半透明石膏和一水合硫酸钙。它的颜色是纯白或者红棕色条纹。像其他不同形式的石膏一样,埃及雪花石膏在主要被蒸发的海水沉淀的层状矿床蒸发掉。它软到连手指甲都可以将它划伤因此它易碎,易脏也易风化。正是因为它的柔软,埃及雪花石膏经常被刻做雕像和其他装饰品。常用词“东方雪花石”是一种用词不当,而且事实上是指大理石(碳酸钙),而石膏则是硫酸钙。

 

Raw Alabaster


Raw Alabaster"

 

所以我们都知道两种不同的雪花石,包括主要为纯手工制作的石膏型和与大理石相像的在今天只用于机器制造的更为坚硬的东方雪花石。

 

然而,这个名称有什么含义呢?即使埃及古物学者更喜欢称埃及雪花石膏作为“东方雪花石”(大理石),这些材料也被埃及人广泛的用于石棺,坟墓的衬里,寺庙的墙壁和天花板,还有花瓶和礼器。

 

Machined alabaster on the left, and hand carved alabaster on the right side


Machined alabaster on the left, and hand carved alabaster on the right side

 

在两个地方可以找到埃及的雪花石膏,一是在卢克索(古底比斯帝王谷数米外的后方,另一个是在马拉韦区。一些在卢克索和阿斯旺的埃及雪花石膏工厂喜欢从马拉韦区获得雪花石膏原料因为他们可以用卡车运输,但是如果去帝王谷后方的路就不太适合卡车运输石头,所以他们用马车或者驴车。然而,每个埃及雪花石膏都有它特有的颜色和特征,它来自于天然,体型笨重,形状不规则,在不同的深度又有着不同的尺寸,与保护其的泥灰岩和粘土混为一体。

 

Translucent hand carved alabaster

 

手工制作的埃及雪花石膏通常都很纤细,轻巧,蜡状的滑腻感和雾状表面。只有手工匠才能做到这种厚度,而机器是没有办法达到的。它的颜色范围从纯白到厚重的奶油白,有些时候又是各种暖色调的条纹和红锈色。可以要求拿着一盏灯去查看雪花石膏碎片的真实自然的美丽颜色和模样。用雪花石膏制作的锅子,花瓶,杯子,碗,壁灯和烟灰缸等等有各种尺寸和形状。手工制作的雪花石膏用品通常都比机器制造的雪花石膏贵得多。

 

A fine, white hand carved alabaster vase

 

虽然埃及雪花石膏很美丽,机器做出来的雪花石膏相对于手工制作的产品来说缺乏特色且为半透明状。因为机器并没有手工艺术家们的敏感性,机器制造的产品要厚重些。机器同时也提供高度抛光的表面。机器做出的雪花石膏颜色通常是黄色到奶油白。但是手工做出来的雪花石膏就有各种各样的形状和尺寸。

 

 

机器制造的“东方雪花石”一般做工更均匀且不需要像买手工制作的雪花石膏考虑到自身的购买力。检查产品本身是否结构完整有无裂缝就足够了。然而,不要被经销商声称索赔裂缝很正常而误导,他们可能事实上还算正常,但绝非机器制造的好质量的雪花石膏。

 

 

Colored

 

 

对于手工制作的雪花石膏来说,一定要对其进行仔细的检查,包括去感受每一块雪花石膏的质感。它应该有些蜡质的触感,半透明,轻巧,颜色为白色或是带有暗红色条纹的奶油白。请注意任何带有浓厚颜色的摆在雪花石膏一旁的商品很有可能是经过染色的滑石,经销商不会告诉你这些。同时,在手工制作的雪花石膏上要注意蜡沉积物。蜡在过去通常是用来修正石头或者工艺品里面的缺陷的,所以要避免选择含有大块蜡沉积物的工艺品。虽然手工制作的雪花石膏也不一定是百分百的光滑,但是一般雕刻和精雕过的工艺品上的工艺还是值得关注的。

 

 

同时,埃及雪花石膏的颜色纹理非常自然,他们不会去弱化产品除非某个已经明显快要断裂了。通常,经销商会喜欢把这样的裂缝当作它本身的纹理。其实埃及雪花石膏本身的纹理有着混合的美妙色彩,但它们一定不是断裂的。

 

 

Artisans crafting hand carved alabaster

 

 

如果有人搜索过就会知道,大多数在埃及可以买到的商品在其他地方也可以买得到。然而某些商品,像手工刻制的埃及雪花石膏在一些特定的地点才更为突出。这些商品的售价可能在开罗比多数是在卢克索制造的要便宜一些。在参观帝王谷的时候导游一般会在埃及雪花石膏的制造工厂稍作停留,值得一提的是不管你花多少钱去购买你的导游都是会拿到一定的折扣的。同时你也可能获得一件小礼物,像是圣甲虫之类,这样的话就让你产生如果不买件贵点的商品就有“内疚感”的想法。

 

在购买埃及雪花石膏之后,即使要用一些特殊产品去保护雪花石膏,这个过程也并不难。就拿清洁来说,它是使用水和布料的野兽,要特别避免使用彩色清洗液来清洁用机器做出来的产品,会留下许多斑点因为他们多孔而且没有蜡的保护从而会留下许多斑点。其实水本身就可以洗得很干净,且无残留。很显然,洗碗机永远不能用来清洗雪花石膏。

 

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1. Alabaster: Egypt's Rock of Ages by Sonny Stengle

 

Sources:


An original investigative report by Diaa Khalil.

 

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