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埃及旅游的经典入门书,第一部分:背景


埃及经典游

 

The Nile River in Cairo

 


很大程度上,去埃及旅游并不是很复杂,但似乎也可以认为它很复杂,这是因为貌似有数千家的旅游公司之间相互竞争。就埃及而言,经典游基本上就是参观埃及的众多文物古迹,自古典时期以来这种旅游模式倍受游客的欢迎。典型的经典之旅几乎涵盖了相同的主要景点,在最大程度上深深吸引着游客。由于游客往往最先抵达的是开罗国际机场,所以通常在前几天,或后几天,抑或中间的时候游客会探索埃及的历史遗迹。从开罗往南走,通常是到卢克索阿斯旺,但不会走回头路。有时,他们在这种安排里会加上一辆尼罗河游轮。他们通常会参观卢克索的一些神庙,在阿斯旺和卢克索之间,或阿斯旺的下游。附加旅游项目也可能进一步扩大到参观游览南部的阿布辛贝,或赫尔格达的短途海滨度假抑或穿过整个苏伊士湾到沙姆沙伊赫,可能还会参观圣凯瑟琳修道院和在西奈山欣赏美景。近年来,许多经典之旅也增加了去亚历山大的附加旅游路线。更奇特的附加项目可能还会延续到西部沙漠地区,或东部沙漠地区,但总的来说,基本上经典之旅并不复杂。然而,从旅游运营商到另一个旅游运营商之间还是有许多让游客困惑的选项。

 

 

The Nile River in Cairo

 

让我们来看看这些都包括了什么。

 

完整的经典游往往会持续4到15天。当然,人们可以选择参加短途游或者长途游。短途游很常见,但一般范围非常有限。例如,他们可能只选择参观开罗的周围,所以这并不是真正意义上的完整的经典游。但大多数去埃及别处的游客往往是有公务在身或是要参加某场会议,抑或时间有限的游客想坐游船参观景点。超过十五天的旅行行程并不太常见,因为大多数人根本没有那么多的时间旅行。他们要么希望有一次非常全面的埃及之旅,要么是对于古埃及的某些方面特别感兴趣的一个较长的行程。

 

这类旅行团通常有一个甚至多个领队。有些旅行团自始至终都是一个同样的领队,坦白说选择这样的旅行是很明智的。其他大都在各个景区间都有不同的导游。例如,可能在开罗有一个导游,另一个则在卢克索和/或阿斯旺,甚至还有第三个导游,如西奈的旅游附加项目。经济上来说,旅游公司不用支付导游的旅行费用,通常导游可以乘坐飞机并可能当晚返回家中,这样比陪旅游团住在酒店里要强。另外,一个当地的导游在特定的地区可能与当地酒店,餐馆,旅游机构等等之间有更好的合作关系。

 

另一方面,没有一个人留在埃及景点打理事宜,没有人对旅行团负责,有时将会导致许多问题,虽然这种情况并不频繁发生。最大的投诉就是当导游撒手不管的时候,例如,应该为刚从埃及另一个景点过来的旅行团接机的导游居然迟到了。然而这种情况还是很少有的。实际上,大型旅游运营商通常会使用多个领队。规模较小的旅游公司其实可能属于该公司所有,这尤其是对一些国外安排前来观光的旅游团来说,他们需要埃及的当地旅行社提供地陪,但旅游团还是归国外的旅游公司管理。还应当指出的是,在某些情况下,可能会没有任何的领队。有时,导游也就是领队,而在旅行社办公室里的员工安排管理旅行团。事实上,大部分时间都有旅游公司的员工在后台管理旅游。

 

所有这样的话似乎具有一定的复杂性,对于导游来说更是如此。对于规模较小的公司来说,导游其实也可能是老板以及领队。即使是在大公司,这种情况也是有可能的,比如与他人一起管理公司。然而,除非该公司很小,但几乎可以肯定的是在一个经典游里一定有一个以上的导游,而且该导游几乎肯定会是埃及人。如果某次旅游是由外国安排的,那么领队可能是外国人,但必须要求有本地的持牌导游随行。导游也经常被分门别类,这意味着他们并不真正需要在埃及的每一个景点接待旅行团。这有一个不太明显的原因。

 

规模较小的旅游公司,甚至稍大点的旅游公司在安排旅行团的时候可以只需要一名导游。但是,对于大团来说,就会有一个时间表。并不是说一个导游必须要知道某个景点的所有信息,他或她也必须花一定的时间在实地进行考察。偶尔的小的误差也是难免的。导游本身需要常常练习如何在景点里做好演说,他们并没有多少可以偏离主题的时间。他们要在关键时刻在每个景点的关键地方做出合理的停顿。

 

在许多方面来说,这其实是一件好事。我们看过某个游客投诉本来行程表上有的景点因为某个特别的原因被取消了,如果导游接下来不能安排一个好的时间表的话,这很可能意味着游客还会错失下一个旅游景点。在一个小团里面,旅客与导游的关系较为亲密,如果游客想停留在一个特定的地方可能是没有什么问题的,但同时会被告知,这可能意味着在下一个景点的参观时间会稍少一点,但在可能有五十人甚至以上的较大的旅游团里,这种安排根本就无法实施。

 

大部分的时间,领队要么是旅行社公司的雇员,要么就是埃及本地的地导,但情况也并非总是如此。有些可能是独立的承包商,但这对导游来说比较罕见。许多导游并不为某个具体的旅行社工作。对于埃及非常小的旅游经营商来说,老板可能就是导游,或是老板的有导游执照的家庭成员。对于大型公司而言,它们可能会雇佣一些导游,但最通常的,他们会使用个导。尤其是这些既是非常好的导游又在旅游业工作的导游往往会应要求受雇。其他导游基本上是看旅行团的标价,有时,他们甚至可能会自己掏钱给旅游公司好让自己能有带团的机会!为什么会出现这样的情况?这主要是因为他们期望能在旅游路线路过的合作商店里,劝说其带领的旅游团购买商品,他/她从而能够赚得一大笔佣金,有时也是因为他们可能希望能获得很多小费。旅行团停留在汗哈利利市场是有原因的,“地毯学校”位于在去往金字塔的路上,埃及雪花石膏商店在卢克索。当然,很多游客相当喜欢参观这些地方,但导游把旅行团停在这里的原因其实是为了从店主那里赚取一点(或很多)的佣金。这是在埃及几乎所有导游的普遍做法,他们希望佣金能作为其正常收入的一部分。

 

 

A sleeping birth on an overnight train between Cairo and Luxor/Aswan

 

旅游交通也被大多数人认为是一个重要的问题。通常只有四种基本的交通运输形式,经陆路,可以乘坐观光巴士或火车,水路,特别的是尼罗河游轮,或是乘飞机。当然,某些小团只能包车游,但这不会出现在相当大的旅行团里。短期游的交通运输工具几乎总是飞机,原因是显而易见的,在像开罗卢克索/阿斯旺,卢克索/阿斯旺和阿布辛贝,或者在尼罗河谷地和沙姆沙伊赫之间穿梭。这就是从A地点到B地点的最快方式。从开罗到卢克索/阿斯旺的第二种选择也不是没有道理的。那就是乘坐过夜的卧铺火车,这样的话还可以免于多付一晚的酒店住宿费。这类列车一般在深夜出发并在清晨抵达。我认为,组团乘坐过夜火车比单独一个人更为有趣,如果您不想独自度过一个平静的夜晚,那就组团吧。另一个不错的选择,虽然有些年头不再时兴了,但可能很快就会恢复。有些时候,尼罗河游船只能从阿斯旺开到卢克索以北的一些文物景点,但并不可以从开罗直接坐船来回。据我们了解,这可能很快就会改变了,那么就等于多了一个从埃及南部到北部的交通运输手段。对于大型旅游团来说,想从下埃及到上埃及并返程的话,唯一的旅行方式就是坐巴士,这可能是游客最不喜欢的交通方式了。首先,尼罗河河谷道路拥挤,驾驶起来很危险,因此,它也是一个相当漫长的旅程,虽然这可能是这类行程的最便宜的交通运输办法,但同时它也是最慢最不舒服的旅行方式。

 

 

 

A modern, Well Equipped Tour Bus

 

但是,我们再多看一眼巴士。无论是这种或是那种方式,旅行团至少要在当地旅游的,如果不是很远距离的话,就一定会乘坐巴士。巴士是穿梭在本地景点的常用交通工具,同样也是从卢克索赫尔格达,卢克索到阿斯旺,阿斯旺到阿布辛贝,以及整个西奈半岛的旅游景点的重要交通工具。其实,想从西奈半岛到其他地方或是西部绿洲等地方旅游真的没有别的运输方式了,就只有巴士。首先要知道旅游巴士都是带空调的!所有的巴士都是如此。还有,一定要问清楚旅游巴士的车龄,第二个最重要的因素可能就是车内要干净,车上附带厕所,这尤其是对用于长途旅行的巴士来说很重要。埃及许多地方的道路两边,根本就没有任何良好的设施,车子本身带有厕所可能对许多人来说非常的重要。最好的旅游巴士甚至可能带有高科技功能的电视,这样就使得旅行变得更加愉快。另一方面来说,一些旅游经营商出租巴士或者和其他交通专业公司进行合作。

 

One of the Movenpick Nile Cruise Boats, ture floating Hotels

 

 

现在尽管火车,飞机两者都有几个相似的选项,其他交通运输形式如尼罗河游船可能就有很大的不同。但是,在这一点上可能是最好的看法。通常,我们称它们为尼罗河游船,但埃及人给它们起了另一个名字。他们往往称其为“漂浮酒店”,这也是一个十分恰当的名称。尼罗河游船巡航真的很少,只是从一个码头到相当短距离的另一个码头。他们把大部分的时间都花在了码头上,而旅游线路是在寺庙和其他考古遗址中持续的。

 

这对想要舒适之旅的游客来说非常适合。相对于在酒店之间频繁恼人的打包行李和卸下行李,尼罗河游船就像是您带着酒店一起旅行。

 

几乎任何大小的任何尼罗河游船都有一定的功能和服务。通常,客人小木屋外至少有一个餐厅和一处甲板。我见过一些漂亮的可怕玩意儿洒落在尼罗河上,但肯定的是即使那些也具备以下基本要素。即使在这些船上,可能至少有一些必要的娱乐形式在夜晚的甲板上或在餐厅里进行。但是,我们大多数有预算的读者相对背包客来说消费可能会更多。事实上,我怀疑的是,最破的尼罗河游船甚至为西方人服务过。通常情况下,更合理的尼罗河游船会自带一个游泳池,也可能是热水池,再加上一个酒吧,一个或若干个餐厅,甚至还有另一个专供娱乐的区域。他们几乎肯定有一个或多个船上商店以供人们购买必需品,甚至是一些纪念品。他们通常在客舱里也提供电视设备,如各种视频电视机。这些船几乎肯定会提供一些更有趣的娱乐,跳舞等活动。某些最好的船也会提供互联网接入,虽然这种可能会有点贵。这些船有更广泛的空间视频系统,人们甚至可以在岸边观看。顺便更新一下,更好的船只也会有一个自动灭火系统,而不是像普通船那样在每个舱门口摆着一个红色水桶。

 

The Swimming Pool on one of the Movenpick Nile Cruise Boats

 

最好的游轮与其他五星级船的区别是其服务水平和房间大小的不同。甚至有许多漂亮的船会有一些小屋,小得放不下一张桌子,有时甚至多加一把椅子也不行,但这并不常见。有些船只就有非常不错的宽敞客舱,当预定一艘尼罗河游船的时候,每个人都应该问有关客舱舒适度的问题,即使没有客人把大部分的时间花在客舱里。当然,船的外观也很重要,但除此之外,我们必须要看其区别于其他一些船的服务质量。许多尼罗河游船都包括全部设施的消费,有些甚至还提供含酒精饮料。

 

Fine Dinningl on one of the Movenpick Nile Cruise Boats

 

作为最后的考虑,酒店可以在任何经典之旅中扮演重要的一角。我们已经写了一些埃及酒店和它们的星级标准的特殊性的文章,这是很值得一读的,但还有两个酒店方面的问题需要加以解决。但是,这两个方面依赖于酒店比旅客要多,而且互相之间都有点联系。一方面是酒店的安全性,另一个是酒店的位置。

 

The Interior Grounds of the Sheraton Royal Gardens

 

例如,在埃及的许多喜来登酒店的建筑设计师在设计的时候不仅考虑到了旅游隔离性,而且还有游客的安全性。喜来登Gezirah就是一个很好的例子。它位处一个叫做Zamalek的好地方,这里是岛上的一个区,步行比较容易进入。这使得它变得更加安全,但同时,对于一个想要购物的人来说可能会不大方便。对于许多到埃及是为了参观历史遗迹,但并不是对本地的文化完全感兴趣的游客来说,这可能是一个好处。对于其他人来说,也算我一个,这是件麻烦事。但这当然不会使得喜来登酒店变得不好。因为它的酒店设施令客人感到非常舒适和愉快。他们的另一家酒店,喜来登皇家园林似乎是开罗在现实世界中的堡垒,那里的交通十分便捷,虽然它并不是处于城里我喜欢的那一区域。不过,我必须说,这里有我在埃及住过的所有酒店里最舒适的床,同时,它也是非常大的酒店。在卢克索,喜来登坐落在一个似乎离市区偏远的位置,不过去购物区就很方便。

 

 

The Mina House, just by the Great Pyramids

 

其他在开罗的酒店对于各种游客的吸引力旗鼓相当。例如,许多游客在埃及从未去过米娜度假村,以及其他能看到大金字塔景色的酒店,但与此同时,这些酒店离开罗市中心的许多商店,餐馆和其他景点很远。

 

还应注意的是阿斯旺卢克索的酒店位置。我必须承认,在阿斯旺,巴斯马是我的最爱之一,但它也是有点孤立的,不过没有那么糟糕。一般情况下,毗邻市中心沿着尼罗河的酒店最为方便,但并不总是最优质的酒店(或者说最安全的)。

 

因此,基本上,旅客应考虑两个问题,那就是酒店的地理位置以及酒店给他们的安全感。这两个问题并不相互排斥,也不相同。更加独立的酒店确实提供了不错的安全系数,但同时,在本地文化上的感觉不够。考虑到许多旅游机构现在认为埃及是世界上所有旅游目的地最安全的一个,不用过于为自己的安全感到担忧,关注购物花费和享受当地风味并不为我所动,但有些人怎样都没有安全感(实际上,他们已经身在埃及,而且所有的安排已经安排好了。然后,他们才会发现自己其实是很安全的)。总而言之,我个人比较喜欢Zamalek更加开放的酒店,这些沿着开罗市中心的尼罗河,包括开罗喜来登酒店,每一家都有它们自己的独立风格。

 

关于酒店和经典游的最后一点。人们几乎肯定不会住在任何舒适的小旅馆,如朗香酒店,它是位于Zamalek的我的最爱。原因是,对于旅行社的大团来说这家酒店太小了。

 

跟随经典游的景点路线,我写这篇文章的原因是为了让我们的读者提问相关问题,所以在咨询旅游公司的时候请不要觉得害羞。

 

另见涉及有关经典游的具体文章

 

尼罗河游船

 

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