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埃及:埃及棉花收购埃及


在埃及购买埃及棉

by Seif Kamel


An ornate Beadspead made of Egyptian Cotton

 


棉花的历史

 

棉花是属于朱槿和秋葵家族的一种植物。它产有能够制造布的天然植物纤维。没有人真正知道已用于生产的棉纺织品有多久的历史了。科学家们在墨西哥寻找洞穴时发现了棉铃和棉花布片这就证明了棉花至少有7000年的历史。他们还发现,这种棉很像今天在美国生长的棉花。在巴基斯坦的印度河流域,早在公元前3000年,棉花就已经被种植和被纺织成布。大约在同一时间,埃及人很可能在尼罗河流域也开始种植棉花了。

 

阿拉伯商人在公元800年左右向欧洲介绍了棉布,虽然这个棉花像是从遥远的地方而来。后来,当哥伦布来到美国后,他发现有棉花在巴哈马群岛生长。到公元1500年,棉花世界各地都已被认知。有人认定在1556年的佛罗里达州和在1607年的弗吉尼亚州棉花已经被种植。到1616年,美国殖民者在弗吉尼亚州的詹姆士河沿岸种植棉花。

 

Colorful Egyptian cotton fabric sold by the meter

 


然而,棉花在刚开始没有取得任何广泛的使用是由于两个重要的事件所导致的。首先是棉纺设备于1730年才在英国发展。第二,也许更重要的事件是伊莱惠特尼的轧棉机是在1793年发明的。轧棉机可以除去棉纤维的种子,使我们能为快速增长的纺织工业提供大量的棉纤维。在10年间,美国棉花作物的价值由起初的15万元上升到超过800万美元每年。然而,美国的南北战争事件对美国棉花生产产生了重大影响,相应的对埃及来说也有非常直接和重要的影响。

 

埃及的棉花历史

 

Mohammed Ali

 

虽然有些学者认为棉花在埃及数千年前已经被种植,但几乎可以肯定的是现今如此风靡全球的高品质的埃及棉对于古埃及人来说是未知的世界。

 

无论棉花在更古老的时代是否出现过,在1822年,是穆罕默德阿里被常常称作现代埃及棉花的商业化生产的创始人。事实上,在1822年前,埃及已经有一个众所周知的baladi本地棉,但是欧洲纱厂所极度需要的是优质的棉花可轧花和铣削,强度足够能够被织成高品质的布料的棉花。

 

 

在1818年到1819年之间,一个名叫朱梅尔的法国人曾去过美国并了解了些关于棉花的东西,他曾试图说服穆罕默德阿里种植一种叫Maho的埃塞俄比亚棉花,在一个土耳其州长在他家花园种植这种棉花之后可以彻底变革整个埃及的农业输出。虽然穆罕默德阿里并没有被说服,朱梅尔和一个本地商人种植了一块离赫利奥波利斯方尖石塔附近的Maho棉花地,在1820年,他们运送了三个包裹至里雅斯特,这足够可以说服穆罕默德阿里让朱梅尔自己管理自己的种植园。

 

 

一些美国人在1822年抵达开罗后向穆罕默德阿里展示了“惠特尼锯齿轧棉花机”轧棉机,但他却选择购买了一根轧辊。不过,这台机器没有为埃及人工作,因为fellah的(农民)劳动力更便宜。虽然引进的棉花在埃及艰难的前行,但穆罕默德阿里仍然一直在寻找他的金矿。所有在埃及的棉花都属于他,他开始把作物扩大到全三角洲。穆罕默德阿里开始每年以一个固定的价格出售整个作物,从而使资本流入埃及。

 

 

逐渐集中在一个单一作物上对于埃及的经济来说即使是在今天也难以测量。
它不简简单单只是一件商品,因为它创造了一个崭新的令欧洲人有兴趣占有的埃及,并从此进入了把埃及变成一个单一作物殖民国的转折点,把它作为原材料与欧洲制造业的围裙紧紧联系起来。然而,在这一点上,穆罕默德阿里自己控制了由棉花产生的巨额资金。

 

 

A gin machine in Egypt some years ago

 

然而,棉花也给开罗带来了信用体系。欧洲银行吸引穆罕默德阿里和他的继任者借钱,并在高昂的利息率周旋。看来,他们需要的不是实现工业化和现代化的埃及而是更多的钱。

 

 

这种状况持续了一段时间,但埃及在很大程度上是一个现代化的国家。而且即使埃及已经被欧洲人弄到债务满身,它或许是一个管理的负担。

 

 

 

A modern cotton production facility in Egypt

 

然而,美国在1861年爆发内战,从而有效地结束了美国棉花在一段时间内的供给。这造成了埃及棉花在价格上惊人的上涨。它的出口量从1862年的约1600万美元上升
到1864年的5600万美元。

 

 

到这个时候,埃及由伊斯梅尔穆罕默德阿里的孙子伊斯梅尔统治。伊斯梅尔在法国受过教育,并也旅行过很多欧洲国家,他想让开罗成为巴黎现代宿舍的对手。他创造了后来被称为“尼罗河上的巴黎“,棉花出口不断增加,他花了前所未有的资金。当然,他也开通了另一种资源,这就是让欧洲人为之渴望,用埃及人的金钱和血汗建造的苏伊士运河。

 

 

Egyptian long staple Cotton

 

最后,可以说棉花在埃及种植失败,是因为美国南北战争后,美国又重新进入了市场。然而,这个并不是棉花的过错,它归咎于欧洲对埃及殖民化所作出的财富承诺。埃及的统治者,也许特别是伊斯梅尔,往往由于非常不公平的条款而产生的大额的金钱,他花光也取光了来自欧洲银行更多的贷款。因此,埃及连一声枪响都没有听到就屈服了欧洲。在1879年,英国和法国做了等了很久一直想做的事情。他们简单的收回了埃及,强迫伊斯梅尔退位,而伊斯梅尔也照办了。然而,棉花确实改变了埃及的形象,并把它进入了现代世界,尽管它从现在直到1952年前都是被欧洲人所掌控。即使在今天,棉花仍然是埃及主要的经济作物,它可能在今后的很多年还能保持着这种名气。

 

在埃及为了棉花而购物



The Shahin Cotton Store in Cairo

 

埃及棉是世界各地游客的首选,因为它是长纤维棉,既柔软又坚韧。多年来,它的价值很高,
大部分作物都出口到欧洲国家,埃及人自己却很难买得到用埃及棉做出的衣服。



然而,埃及的制造业在过去的三十年内有了很大的发展。许多纺织工厂已经在埃及各地陆陆续续的开始生产运作,尤其是在开罗市南部的大三角洲Mahla,因其有埃及许多可以生产最好棉花的工厂而闻名。在斋月10月城,十月的第六城也有这些工厂雨后春笋般的建设在开罗的亚历山大高速公路上。

 

 

 

Ornate Egyptian cotton handkerchiefs

 

如今,这种显著的发展最终把埃及带入埃及棉制品市场。在任何一家与开罗临近的商铺都可以找到埃及长绒棉棉花。例如,在Mohanedseen,

 

有在Shehab街的Tayseer Mardini商铺以及在Muhi El Deen ABu el Ezz街的Bon Marshe商铺,同时也有在黎巴嫩广场的Hawa商店。在迎合好层次消费者的赫利奥波利斯,有在伊斯梅利亚广场的Salmeko还有喜来登大厦的埃及快递。在Zamalek,有Ahmed Mazhar街的IMM,当然还有许多其他的商店。很多连锁店铺,像是Mobaco棉花,可以在整个埃及的棉服装城找到。

 

An Egyptian cotton bedspread

 


然而,在埃及就像通常一样,这里有埃及棉制品的贸易中心。三个具体地区,分别是Wekalet El Balah, Al Azhar街和 El Sadd 街和旁边的Saida Zeinab清真寺,他们都因有许多物美价廉的物品而备受当地人的青睐。在这三个地区的商人一般不常与游客打交道,但人们可以在这些地方找到几乎任何一种埃及棉产品。

在我寻找质优价廉的埃及棉产品的时候,我开始探索在El Sadd街的Saida Zeinab区以及著名的Saida Zeinab清真寺的四条街区。这里有许多店铺,但我们从优素福棉花店开始看起,这实际上是该地区最大的商店,同时也是我家人的推荐。这是它本身的一个不错的领先优势,我环顾四周,我发现每一个可以想象的东西都可以由棉花制成。在这里,我遇到了萨尔瓦多哈吉优素福的老板和商店的创始人。当我要求他告诉我一点关于棉花贸易位及其在埃及的制造的时候,他笑着对我说,“这就像一个很深很深的海底 。”我微笑着问道:“你能给我一些在这个深海潜泳的指针吗?”



Fancy, pure cotton sheets and accessories with embroider work

 

我们聊了一会儿,他解释说应该仔细寻找纯棉产品,这比混合纤维要贵得多。

 

他给我提供了很多信息。他首先表示,如果该产品是纯棉,它应该比其他混合产品要贵。他告诉我说,事实上棉花通常与其他种类的纤维混合在一起,所以我们必须要小心,并确保该产品是纯埃及棉。大部分在开罗销售的棉产品都来自于Mahla纺织厂,但其他产品事实上都是从欧洲和叙利亚进口过来的。除此之外,产品的设计,其复杂性,以及它是如何制造的,大体就能确定其价格了。请注意,设计工作往往是花式绣作品。现在准备好看这里,有各种颜色,形状和大小都用纯埃及棉制成的毛巾。该售货员告诉我说,毛巾通常不与其他纤维混合,当然它是纯棉制成。毛巾的价格各不相同,一条150 ×80厘米的设计精良的毛巾是23埃及磅,而大一点的洗澡巾,在埃及著名的170 x 110厘米的巴什基尔费用可能在30埃及镑。而较小的手巾平均约10至15LE(埃及镑)。

 

Pure, soft Egyptian towels in a variety of colors

 

 

我们第二个要看的是床单。人们应该都知道,店主通常不会明白的术语,“线程计数“(训练班)。原因是,较高的线程计数床单通常是由埃及棉花制作但在其他国家生产的。在和相当数量的埃及棉制品亲密接触之后,我们确定了人们通常在埃及的商店可以找到300TC的床单,偶尔可能也会发现少数工厂生产的600CT,但事实上,所有我们交流过的商店经理都对“线程计数”这个词表示陌生。另外不幸的是,在埃及销售的正常的埃及棉床单不适合美国的床铺,因为它们的尺寸不同,但它们可能在其他国家适合。事实上,通常被人认知的床单只有两种尺寸。单人床为220x240厘米(86.6x94.5英寸)。双人床为240x260厘米(94.5x102.4英寸)。这里没有普遍的型号,尽管我们怀疑一些专卖店可能会出售大一点的床单。

 

Yousef Cotton Shop in Cairo

 

优素福棉花店有许多不同颜色不同设计的床单。一条用纯埃及棉有简单设计的双人床床单价格约为70至90埃及镑之间。这些床单非常柔软,令人惊奇。一位名叫侯赛因的供应商,向我们展示了另一种在设计上更为丰富的床单。这些床单的价格在150至210埃及镑之间。他指出,知名品牌洛伦佐也许在开罗是最好的床单。

 

我们第三个看的是在埃及被称为身体棉盖的东西,实际上就是棉毯而已。在埃及,这些被称为coverta。这些棉毯都是由一定的沉重纤维,可以保持身体温暖的混合棉..他们不是非常昂贵。一张双人床一个可能的成本一般65至80埃镑。这种毛毯通常被二六零厘米240(94.5由一百零二点四英寸)。

 

 

Beadspreads, often with a French flavor, in pure cotton ranging in price from 400 to 600 LE



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