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古埃及人宗教概况


古埃及人宗教概况

作者 约翰沃森

 

Without the ancient    Egyptian religion, there would probably be no pyramids or Great Sphinx

 


如果没有古埃及宗教,在那今天来埃及参观的人可能就不会有什么特别的原因了。大金字塔将不会存在,当然也不会有神话般的庙宇,在底比斯(当今的卢克索西岸的坟墓和木乃伊,或这些在过去3千年直到现在仍深深吸引着世界各国游客的用色彩缤纷的装饰点缀着的墓葬也将不复存在。埃及人生活的各个方面,包括艺术政治结构和文化成就,人们必须要看到是宗教势力裁剪了古埃及的面料。

 

古埃及人创造了一个丰富有趣的精神世界,并且是在人类宗教历史上独一无二的一段,但同时,不知何故在许多方面都听说过。精神世界的性质既神秘又明显,体现在易懂和玄乎之间,虽然埃及宗教往往被神话和仪式层层笼罩着,但它在尼罗河一带的居民间广泛传播,并到最终成型,几乎持续引导着埃及文化在每一种方式上。

 

与他们古老的宗教非常相似的一点是,人们都非常关注来世。此外,为了避免被算作来世是该死的那个,人们不仅崇拜埃及的,也规矩的生活着希望能在死后得到判决得有来生.

 

A funerary depiction of    the Judgment of the Dead, weighing the good and evil

 

希罗多德告诉我们,埃及人"信仰宗教之上"大约六世纪之后,赫米斯‧特利斯美吉斯忒斯总结了埃及宗教的精髓,他的弟子——阿斯克勒庇俄斯在一次完美的演说上做出了一个惊人的比喻:

 

"[埃及]已成为天堂的形象,而且,天上的安息地和所有的力量都聚集在这里。实话来说,我们的土地已成为世界的神庙"

 

像任何其他人类文化的成员一样,古埃及人曾试图寻找存在的意义,但他们的宗教也受到其他外在的影响,如需要被王权证明。

 

我们不能确定埃及宗教基金会是具体在什么时候成立的,但它肯定出现在有载历史之前。事实上,一些重要的神话,如荷鲁斯和赛特的内涵可能曾经是在埃及统一之前的真实事件。

 

我们在研究古埃及宗教的时候必须要小心。虽然在埃及很多地区以及宗教的长期存在之间有相当数量的一致性,但随着时间的推移还是有一些显著的变化,如神学的变化。例如,约1500名和女神从古代埃及就已经被知晓了,他们中的某些神从未在任何时候或者任何地点被受到崇敬过。

 

时过境迁,有些神的故事很富有戏剧性。这些变化的迹象,有时也很明显。例如,从早期到埃及前王朝时期的石室坟墓,到古王国王朝中期的不朽的金字塔, 埃及人的丧葬习俗肯定是受到了他们的宗教思想影响。

 

Osiris during the New    Kingdom with Ram Horns

 

然后,在埃及新王国第一位统治者阿拜多斯建立了一个金字塔之后,埃及国王突然间完全废除了上层建筑,宁愿用隐藏上层建筑的坟墓代替。或许这么做的部分原因是为了保障墓和贵重物品的安全,尽管这并未能阻止盗墓贼的步伐。但是,埃及宗教的逐步改变与奥西里斯有很大的关联。奥西里斯神似乎对埃及宗教的另一历史上的主要变化也有责任,这就是对宗教的普及方面。奥西里斯是一名民主的神,无疑变得越来越受欢迎,因为他的神学甚至允许普通埃及人有死后不朽的机会。

 

当然,有些事在一定程度上一直保持不变。似乎从早期开始就一直有太阳神的存在,但人们对他的崇拜也随着时间的变化而变化,有时非常显着。太阳神Re在埃及最早的神殿备受崇拜,在古王国末期人们对他的崇拜可能达到了顶峰,当时的国王不仅为自己建立金字塔,而且还专门建造寺庙来崇拜太阳神。

 

也许古埃及宗教中最一致的一个方面是国王的角色,即使这点也并随时间而变化着。然而,国王似乎一直都是古埃及宗教的中心。改变的是对他的作用的看法,但特别是早期王朝时期后,才有些一致性。

 

虽然埃及古物学者有时会讨论古埃及宗教变化的原因,这可能是对宗教最未知的方面之一。难道祭司对最终变化的神学有激烈的辩论?如果他们这么做,那一定是自然界的声音,因为我们几乎没有这个记录。如果这样的讨论确实的话,国王必须要参与,因为要通过他创造的最新宗教基金会,也是他的陪葬古迹随着时间的变化而改变了许多。

 

神学讨论和演说的发生几乎是肯定的,因为宗教神话的演变而变得更加完整,从陪葬的文本这点来说十分明显,从金字塔文本到特别是新王国时期的移动文本亦是如此。

 

The Great Temple Complex   of  Karnak in Luxor (ancient Thebes) is one of the largest religious    centers ever built

 

另一方面,很可能发生变化的原因是区域权力的转移。当然,这似乎是新王国时期的事情,宗教活动的中心迁移到底比斯,这里是为阿蒙神起立喝彩的地方。此外,尤其是因为奥西里斯也会影响到人口众多的共同需要。

 

宗教已经被定义为一个信念和一种超自然的力量或创造者的能力以及宇宙的统治者。这是因为宗教通常包括的价值体系以及各种常规有点过于简化。埃及宗教可以说涵盖了古代的众神,这些神的神话或描写,以及其他宗教方面,如创造,死亡和来世,以及崇拜神灵的信徒。然而,当然还有更多宗教的复杂性,例如,国王是如何进入宗教结构扮演起重要角色的,神对人类的道德教条(一种价值体系)有什么期望。

 

众神


始终,从埃及宗教起初到后来在菲莱神庙的立场,可能只是一个短暂的例外,大多数学者一致认为宗教是多神教。多次尝试解释过埃及宗教的一神教方面,十九世纪的学者完全沉浸在基督教传统中,往往在埃及信仰里发现一神论的痕迹。主要证据是发现被埃及人称为智慧文学文本里的无名“神”。然而,现在在埃及文章里发现的无名神被理解为代表援引任何神圣的权力而产生,有时,某个个人或某个地区的人会对某个特定的假想出来的神进行崇拜。

 

阿蒙霍特普四世(阿肯那顿)统治的第18王朝,他显然试图引进推广一个大神,那就是阿登神,埃及宗教不能说已经成为一神教,因为尽管国王本人可能只崇拜一个神,甚至连这点都不确定,他的信仰大部分时候未能被理解,埃及人一般会继续崇拜传统的神圣

 

然而,一些研究人员已经申请研究埃及宗教中单一主神教的概念。这种做法着重于一段特定时间对某一位神的崇拜。从本质上讲,单一主神教是对一个神执着的信念,但并不否认其他神的存在。每个信徒都知道他们最喜爱的神的神圣权力。

 

的局势由于和其他形式结合而变得进一步复杂化。所谓“融合”在埃及学中有特殊的含义,这指的是将一个神与另外一个神进行合并。这个功能首次在中王朝阿顿-Re神的第四王朝赫利奥普里斯出现,还有许多像这样的组合。这表明了可能是神与其本身的特色暂时融合的结果。

 

此外,显灵是一个经常被公众所误解的概念问题。几乎可以肯定的是埃及人不崇拜的画像,或与此有关的动物。这些对象会被简单地认为是显灵,或神灵的临时栖息地。

 

还应指出的是,埃及人为神创建人格化的概念,如Ma'at(真相,平衡),或(Hapi(洪水),虽然它们总是与神相关或用作装饰。

 

宗教信仰团体


A high priest in leopard     skin


宗教信仰团体是过去常常祭祀埃及的正式组成部分。对于古埃及来说,这种结构包括祭司进行神的仪式,经常在神庙的塑像形式上有相关的表现。埃及宗教信仰团体的中心是神庙,是用避免被亵渎的墙包围起来的神圣的地方。

 

 

神庙可被称为“家”或“教堂”,或什么世俗都包括的“神的教堂”。寺庙内的庇护所是宗教信仰的雕像,更像是崇拜的神的住处,虽然在有些神庙可能不止有一座雕像。

 

宗教信仰仪式实际上是与之间的对话,因此,国王(或由国王的祭司代替)作为神的天赐形象行事。

 

直到王国中期,行政学院和宗教信仰是不分开的领域,但在第18王朝,一个特殊的司祭团成立了。

 

宗教仪式围绕着祭品进行,但也有许多其他仪式,其中包括洗涤的(或至少是神的雕像)的衣物等日常职能。其他仪式有一些庆祝活动,例如,一个神圣可能会被带去访问另一宗教信仰中心的神,在这些节日,埃及人可能是最接近于他们的神的时候,因为在其他时间他们是无法看到宗教信仰中心的雕像的。

 

起初,宗教信仰团体,宗教和神的大部分利益仅限于为国王服务,尽管许多功能和仪式由他的替代者(祭司)执行。埃及人大多只希望国王对他的宗教职责尽职尽责,否则他们可能只能等待遭受饥荒或其他灾害,或者就此而言,任何一个拥有来世的机会。随着时间的流逝,宗教变得更加普及,在后来的埃及历史上,要求普通埃及人用他们自己的方式接受和崇拜。越来越多的普通埃及人在自家摆神社敬拜,或在其他小型公共圣地,和他人一起做礼拜和祷告。然而,在整个埃及历史的长河中,普通埃及人参观国家的宗教崇拜中心的范围是有限的。

 

神话


神话可以被定义为一个传统的,典型的有关人,祖先,或是英雄的古代故事,是人民世界观的基本类型,用来解释自然世界的各个方面,划定心理,习俗或社会理想:

 

不像许多现代宗教,没有任何单一的(或少数几个)文本源与古埃及人宗教思想的意识形态联系在一起。也没有关于这样的圣经,也不可能出现过,因为有时因地区不同的信仰,神话也随着时间不断的演变着。

 

A section of Pyramid    Texts

 


自第三王朝以来的文本参考于的活动,通常是基于贵族和国王之间的关系上。事实上,大多数著名的埃及神话关注的焦点是王权性质。叙事文学并没有在中间王朝(我们目前所拥有的知识)前出现,但神话的确在很久以前的口头传述中存在过。神的事迹典故被写入早期的文本,例如金字塔文本

 

因为埃及有很多的,也有许多神话传说。其中一些,如有关太阳神Re,特别是在早期或后来,如荷鲁斯赛斯成为埃及宗教的中心,可能主要是由于其相关的王权。但涉及到其他神话中,例如,哈索尔作为一个治疗师对于大多数埃及人来说比掌管生育和家庭的女神贝斯显得更为重要。当然还有许多其他神话,有时关于逆境的人生,这就解释了创造与来世,甚至是时代的结束的因果渊源。

 

价值系统


一个价值系统(另见我们在恶魔族道德规范上的文章)对于古代和现代的埃及人来说同样重要。事实上,我们现代社会有许多价值观念在埃及系统中被表现出来。可能不同的也许是古代埃及人给予他们自己的价值体系的确切的相关性。当然,价值体系既有世俗的一面也有宗教的一面。在宗教方面,那么,今天的许多宗教中,一人死亡后会受到对他/她生前活动的评判,决定其是被诅咒还是受祝福的一员。

 

然而,价值体系对社会秩序也很重要,正如今日,刑事系统也可用来惩罚某些在他们人生中犯下某些罪行的罪犯。

 

The Goddess Ma'at, the    personification of balance and order

 

有些不同的是Ma'at,它是一个真理,平衡和秩序的人格化概念问题。个人可以通过自己的行动违反Ma'at,甚至整个国家。在这个方面,国王始终通过支持宗教信仰中心,抵御列强,,保持代表国家的Ma'at,宗教信仰的维护和支持,在一般情况下,通过保持价值体系,例如,负责清除腐败官员。古埃及人认为,未能保持作为一个国家Ma'at,可能会导致神的干预,最后埃及的只会造成尼罗河洪水,饥荒,敌人的入侵,甚至整个国家完全混乱的后果。

 

一个国家 Ma'at 的概念不是我们的缺失。宗教的许多人一直认为,一个国家的命运是由他们忠诚于上帝的良好行为和信念所决定的。圣经中,有关于因为缺乏国际价值观而使上帝忿怒的好几个例子。

 

我们知道古代埃及的价值体系从古老的智慧文字,墙的雕刻,特别是自传,以及各种宗教根源上得以体现。

 

王权

国王代表埃及在出现之前,他经常描述自己在敬拜神灵的时候有站着,跪着,甚至还爬着。在祭祀神灵的时候,国王试图维持秩序或Ma'at,这对神以及国王都是强制性的。

 

国王曾是神圣和世俗之间唯一的沟通渠道,同样的还有地区司的的代表。自第二中间期以来,王的学说作为上帝之言试图解释为什么一个人能获得神圣的地位的原因,此观念第一次在棺材文本中得到阐述,并有可能在早期的金字塔文本就已经用过了。它可能起源于死去的国王与奥西里斯的结合,或是活着的国王与荷鲁斯的联合。

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The Goddess Ma'at, the    personification of balance and order

 

古埃及国王的第一个头衔是他的荷鲁斯名字,至少在埃及前王朝晚期的时候神和国王有紧密的关联。这个基本概念维持在所有的时期,虽然许多王室代表,国王和神的比例最终变得对神更为有利,因此使得国王显得并没有那么重要。

 

关于国王的神圣地位的解释可以参照他的两个天性。国王在第四王朝成为了太阳神Re的后代,这被看作神的一个损失。死去的国王被视为奥西里斯,而活着的国王是Re的儿子。请注意,在第五王朝时期,国王建造了太阳神殿(致Re),但在他们的金字塔群下有奥塞里斯地下结构,这表明Re和奥西里斯的王权有着密切的联系。

 

religion2

 

因此,重要的是国王对于古埃及宗教来说,他在理论上是全国在同一时间举行的所有典礼和仪式的主持。实际的情况是在古王国时期国王提升的王室成员和宫廷贵族作为他的代表。这就成为了埃及的祭司,并最终在新王国时期发展成拥有自己的独立头衔。

因为我们发现越来越多的新信息,我们对埃及人如何崇拜众神的观念可能会广泛改变也不是没有道理。事实上,多年来,埃及学对宗教的看法不断变化。有人可能会考虑我们现代宗教的物质数量,以及我们从埃及宗教信仰中获取的极少信息,我们就能知道关于这个复杂而古老的信仰体系我们所了解的是多么渺小。

另见我们的古老神话专栏

 


 

一般宗教


 

殡葬和墓地(木乃伊除外)

 

 

木乃伊

 

 

资源:

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完整的帝王谷(埃及最伟大法老的坟墓和珍宝)

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古代埃及的众神论 霍农,埃里克 1971 康奈尔大学出版社 书号0-8014-8384-0
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坟墓及其之上: 埃及葬礼习俗

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